Najstniki, ki so poimenovali Mars rover in helikopter, so po izstrelitvi 'nad luno'

CAPE CANAVERAL, Fla.-Dva posebna gosta sta gledala, ko je NASA 30. julija uspešno izstrelila svoj rover Perseverance Mars, s čimer se je začelo skoraj sedemmesečno potovanje na Rdeči planet.



Ta opazovalca sta bila Alex Mather, učenec 7. razreda iz Virginije, in Vaneeza Rupani, maturantka iz Alabame, ki sta si svojo znamenitost prislužila na strehi inženirske stavbe v vesoljskem centru Kennedy na nenavaden način: z imeni .

Pred začetkom misije, ki je bila takrat znana samo kot Mars 2020, je NASA otroke v razredih K-12 izzvala, naj predlagajo ime šestkolesnemu roverju velikosti avtomobila in napišejo prepričljiv esej zakaj je bil njihov vzdevek najboljša izbira . Zmagovalec ne bi le poimenoval roverja, ampak bi tudi odpotoval na Florido, da bi si ga ogledal.





Povezano: NASA -ina misija roverja Mars Perseverance na Rdečem planetu (fotografije)

Helikopter z imenom Ingenuity

Alex in Vaneeza sta bila finalista, marca letos pa je NASA objavila, da je zmagalo Alexovo ime, Vztrajnost. Kmalu zatem je agencija razkrila, da bi Vaneezin predlog, iznajdljivost, krasil roverjevega malega spremljevalca, prvega medplanetarnega helikopterja.



Oba študenta sta z družinami odpotovala na Florido, kjer sta bila polna navdušenja nad misijonom.

'Bili smo malo razočarani [da moje ime ni bilo izbrano],' je 17-letna Vaneeza odgovorila na vprašanje, kako se počuti, da je njeno ime izbrano za helikopter. 'In potem sem dobil klic za helikopter.'



'Sprva je bilo malo nezaupanja, predvsem pa navdušenja,' je dodala.

Zaradi pandemije koronavirusa študentje niso bili prepričani, da bodo lahko odpotovali na izstrelitev, vendar je Vaneeza dejala, da je njena družina zelo navdušena in srečna, da je tukaj. 'Zelo, zelo sem navdušena in poskušam ostati mirna,' je dejala.

Vaneeza je ambiciozna inženirka in pravi, da se je njeno zanimanje za vesolje razmahnilo že v mladih letih. To pripisuje očetu in trdi, da je njegova strast do vesolja spodbudila njeno zanimanje. 'Že od malega berem o vesolju in me to zanima,' je dejala. 'Veliko tega vzamem od očeta.'

Za natečaj je prvič izvedela med branjem naslovov na spletnem mestu NASA spletno stran in se odločil, da jo preizkusim. Vaneeza je povedala, da je pri pripravi svojega imena poskušala odgovoriti na vprašanje, kako je mogoče opravljati znanost in inženiring na drugih planetih. 'Mislila sem, da je iznajdljivost najbolje odgovorila na to vprašanje,' je dejala.

Vaneeza Rupani, ki je predlagala ime Ingenuity, administrator NASA Jim Bridenstine, in Alex Mather, ki je predlagal ime Vztrajnost, gledata iz vesoljskega centra Kennedy, ko je misija Mars 2020 odletela s Floride.

Vaneeza Rupani, ki je predlagala ime Ingenuity, administrator NASA Jim Bridenstine, in Alex Mather, ki je predlagal ime Vztrajnost, gledata iz vesoljskega centra Kennedy, ko je misija Mars 2020 odletela s Floride.(Zasluga za sliko: NASA/Gianni Woods)

Vztrajnost je več kot rover

14-letni Alex Mather je dejal, da ni vesel, da je zaradi izstrelitve v vesoljskem centru Kennedy. 'To je neverjeten kraj, z neverjetnimi ljudmi, ki počnejo neverjetne stvari,' je dejal.

Ko so ga vprašali, zakaj se je odločil za ime Vztrajnost, je pojasnil, da je zanj to poslanstvo prav toliko o človeštvu, kot ga raziskuje Marec .

'Misije na Marsu zahtevajo veliko vztrajnosti, vendar to poslanstvo zame veliko pomeni biti človek,' je dejal. 'Ena naših največjih lastnosti je vztrajnost.'

Alex je dejal, da je odraščal obseden z znanostjo, vendar se je navdušil nad vesoljem kasneje, po obisku vesoljskega tabora v Alabami. Njegov čas tam je spodbudil njegovo strast do vesolja, in ko se je pojavilo tekmovanje, je vedel, da se mora prijaviti.

Odkar je zmagal na natečaju, je Alex lahko spoznal nekaj članov ekipe Vztrajnost, ki jih je opisal kot svoje vzornike v življenju.

Povezano: Iskanje življenja na Marsu (foto časovnica)

Njegovo potovanje na Florido, da bi opazoval letenje roverja, se skoraj ni zgodilo, saj je pandemija zajela državo. Alex je dejal, da je bila njegova prva prioriteta to pomlad ugotoviti, kako bo zaključil šolsko leto; Ko se je to uredilo in je njegova družina mislila, da lahko varno potujejo, se je pot na Florido začela.

'To, da sem tukaj, je popolnoma vredno,' je dejal.

Alex in Vaneeza ter njune družine so lahko spremljali izstrelitev s posestva vesoljskega centra Kennedy. Duo, ki je stal na balkonu stavbe Operations Support Building II, je z navdušenjem opazoval, kako poleti raketa United Launch Alliance Atlas V. To je bil prvi izstrelitev vsakega študenta.

Po eksploziji je Thomas Zurbuchen, pridruženi administrator NASA za znanost, klepetal z Alexom in Vaneezo v kratkem videu, objavljenem na Twitterju.

'Sem čez luno,' je dejala Vaneeza in opisala svoja čustva po izstrelitvi. 'To je bila verjetno najbolj kul stvar, kar sem jih kdaj videl, in komaj čakam, da februarja pristane na Marsu.'

Alex se je strinjal. 'Bilo je tako močno na senzorični ravni,' je dejal. 'To je neopisljivo.'

Sledite Amy Thompson na Twitterju @astrogingersnap. Sledite nam na Twitterju @Spacedotcom oz Facebook.