Pomlad bo osvetlila nočno nebo z bleščečimi zvezdami prve velikosti

S prihodom pomladi lahko stopimo v poznih večernih urah (okoli 23. ure po lokalnem poletnem času) in preštejemo do 11 zvezd prve velikosti - najsvetlejših na nebu. V nobenem drugem letnem času ne moremo videti toliko svetlih zvezd hkrati. Čeprav se to sprva morda sliši impresivno, je resnica, da sedem teh svetlih utripajočih ne pripada zvezdam, povezanim s pomladjo, ampak z odhajajočimi zimskimi zvezdami. Dejansko Orion lovec in njegova svetla spremstvo počasi zapuščata prizorišče in se vsak večer na zahodnem nebu postopoma spuščata.



Dve od preostalih štirih svetlih zvezd pravzaprav krasijo tople poletne noči: Vega v ozvezdju Lyra, Lyra, ki je nizko na severovzhodu, in Deneb, ki označuje repno perje laboda Cygnusa, ki se pravkar dviga nad severovzhodnim obzorjem. [Vernal Equinox 2018! Oglejte si 1. pomladanski dan iz vesolja]

Zadnji dve zvezdi sta edini svetli zvezdi pomladne sezone: Špica v ozvezdju Device Device je proti jugovzhodnemu delu neba in Regulus , ki označuje srce Leva Leva. Preostanek nebesnega svoda vsebuje zvezde, ki so na splošno srednje do zatemnjene v splošni svetlosti. Seveda obstaja nekaj vidnih zvezdnih vzorcev, na primer slavni Veliki medved, ki se na severu pojavlja obrnjen navzdol, in skupina zvezd, ki označujejo glavo in grivo Leva, v javnosti znano kot Srp.





Ko prikazujem nebesne predstave v newyorškem planetarju Hayden, občinstvu pogosto rečem, da lahko Leva vedno najdejo tako, da najprej poiščejo Veliko medvedko in si nato predstavljajo, da je posoda napolnjena z vodo. 'Zdaj pa se pretvarjajte,' bi rekel svojemu občinstvu, 'da ste izvrtali luknjo na dnu bobna in dovolite, da vsa ta voda priteče skozi to luknjo. Kdo bi se zmočil?

To bi bil Leo, z vodo, ki mu pada na glavo, kjer bi našli slavnega Srpa.



Trije psi, vendar brez mačk

Jesenska ozvezdja

V 18. stoletju so nekateri zvezdniški atlasi upodabljali mačko: Felis, stvaritev francoskega astronoma Josepha Jérômeja Le Francaisa de Lalandea. Svojo izbiro je pojasnil: 'Zelo imam rad mačke. Dovolil bom, da se ta številka opraska na grafikonu. Zvezdano nebo me je v življenju dovolj skrbelo, tako da se zdaj lahko povežem s svojo šalo. ' [ Ozvezdja nočnega neba: pojasnjeni znani vzorci zvezd ]



Mimogrede, 'Felis' v latinščini pomeni mačka in vedno sem se spraševal, ali znani risani lik 'Mačka Felix' nekako dolguje svoje ime Felisu. Felix pa izhaja iz latinske besede srečno , kar pomeni 'srečen'. Čeprav se imeni slišita nekoliko podobno, imata različna pomena.

Na koncu Mednarodna astronomska zveza (IAU) Lalandejeve 'šale' ni sprejela preveč prijazno. Felis ni prišel do reza, ko je IAU leta 1930 ustvarila zdaj aktualni 'uradni' seznam 88 ozvezdij. Ljubitelje mačk pa lahko potolaži dejstvo, da sta skupaj z Levom v bližini še dva člana mačje družine. drug drugemu na sedanjem večernem nebu, čeprav precej šibkem: Leo Minor, Mali lev in ris.

Čez trenutek bom imel več povedati o Lynxu.

Nesrečni rak

Rak, rak, je eno izmed mnogih ozvezdij, ki marca 2018 služi kot pomladna poslastica za opazovalce zvezd na severni polobli.

Rak, rak, je eno izmed mnogih ozvezdij, ki marca 2018 služi kot pomladna poslastica za opazovalce zvezd na severni polobli.(Zasluge za sliko: NASA in Urad za javno ozaveščanje (STScI))

Od 12 zodiakalnih ozvezdij se najslabše zdaj močno dviga na jugu: Rak rak . Zvezde, ki sestavljajo ta zvezdni vzorec, so tako blede, da bi raka lahko označili kot prazen prostor na nebu. Ker ne vsebuje zvezde, svetlejše od 4. magnitude, je rakovice težko, če ne celo nemogoče, videti pod svetlobo onesnaženim nebom.

Rak je v bistvu grška stvaritev. To plazeče bitje je poslala Zevsova ljubosumna žena Juno, da bi usodno ugriznila Herkulesa, Zeusovega sina, iz njegove zveze z Alkmeno. Rakovica je prispela ravno v času, ko se je Hercules boril z večglavo Hydro, eno od njegovih 12 dodeljenih 'trudov'. Rakovica je ubogala Junonova ukaza, a njen ugriz je bil Herculesu, ki je bil preveč zaposlen, da bi pogledal, kam stopa. Ker se je Hercules vrnil, je na koncu zdrobil raka pod peto.

Juno je nesrečnega malega rakovca nato postavil na nebo kot nagrado za svoje storitve, a ga ni uspel okrasiti z nobeno vidno zvezdo, zato je bil ta nesrečni rak od takrat skoraj neviden.

Zatemnjene mačke

Zdaj pa nazaj k Lynxu, enemu od dveh živalskih ozvezdij (drugo je Phoenix), ki ima enaka latinska in angleška imena. S samo eno zvezdo tretje magnitude je Lynx podoben Raku, saj je eno najtežjih ozvezdij, še manj vizualizirano kot tisto, kar naj bi predstavljalo. [Poiščite mačke: mačke na nočnem nebu]

Johannes Hevelius, poljski astronom, je to divjo mačko predstavil v svojem zvezdnem atlasu, ki je bil objavljen leta 1690. V njegovem zvezdnem atlasu je alegorična risba risa prikazala njegovo najsvetlejšo zvezdo v šopku repa. In iz teh risb se zdi, da je v bližini Leo Minor igrivo poskušal ugrizniti Lynxov rep.

Tako kot Lynx je tudi Mali lev precej šibek in v svoji knjigi 'Raziskovanje nočnega neba z daljnogledom' (Cambridge University Press, 2000) se je pokojni, legendarni britanski astronom Sir Patrick Moore skliceval na dvomljive trditve Lea Minorja za ločeno identiteto. '

Čeprav je teleskop v Heveliusovih časih šele prišel v splošno uporabo, je odkrito opustil ta relativno nov izum. V svojem zvezdnem atlasu je v vogal ene nebesne karte vtaknil risanko, na kateri je kerubin s karto z latinsko frazo: 'najboljše s prostim očesom' kar v prevodu pomeni: 'S prostim očesom je najboljše.' Pri ustvarjanju risa je Hevelius izbral mački podobno žival, ki ima akutni vid.

Toda kot smo že omenili, je Lynx eno najtežjih ozvezdij za vizualizacijo. Tako zelo, da je celo sam Hevelius odkrito priznal, da bi morali imeti risove oči, da bi to videli!

Zato bi domneval, da bo za to, da vas spodbudim, da nocoj odidete ven in iščete Lynxa, potrebno veliko 'muhanja'.

Je pa tako šibek zvezdniški vzorec, ne bi ti zameril, če to nalogo odložiš za drugo noč.

Recite mu samo 'pro-cat-stination'.

Joe Rao je inštruktor in gostujoči predavatelj v newyorškem planetarju Hayden. Piše o astronomiji za revijo Natural History, Kmetijski almanah in druge publikacije, poleg tega pa je tudi meteorolog za kamero pri Fios1 News v Rye Brooku v New Yorku. Sledi nam @Spacedotcom , Facebook in Google+ . Izvirni članek o Space.com .