Naslednji let astronavtov SpaceX za Naso bo vključeval prilagoditev toplotnega ščita in drugo

SpaceX in NASA se pripravljata na prvi polnopravni let posadke v Mednarodna vesoljska postaja , ki bo videti podobno - vendar ne identično - testnemu letu s posadko, ki sta ga par opravila poleti.

Ta poskusni let, imenovan Demo-2, je videl veteranske astronavte NASA Doug Hurley in Bob Behnken dva meseca živela in delala v orbitalnem laboratoriju, medtem ko sta SpaceX in NASA potrdili, da je popolnoma novo vozilo Crew Dragon SpaceX, prvo novo vesoljsko plovilo, ki je v zadnjih desetletjih prevažalo ljudi, delovalo varno in po pričakovanjih. Zdaj bodo nasledniki astronavtov sledili prvi operativni nalogi za vozilo, ki bo poslala tri astronavte NASA in japonskega kolega, da preživijo šest mesecev v orbiti.

Na poti v vesolje in nazaj bo za nove člane posadke videti podobno kot med Demo-2, ob predpostavki, da bo vse potekalo brez težav. 'Če bo posadka-1 delovala popolnoma enako, bo to velika misija,' je na včerajšnji novinarski konferenci (29. septembra) povedala Kathy Lueders, pridružena administratorka za raziskovanje in delovanje ljudi pri NASA. 'Računam na lepo poslanstvo.'



Povezano: Na fotografijah: zgodovinski testni let Space-2 Demo-2 z astronavti

Astronavti NASA Shannon Walker, Victor Glover in Mike Hopkins ter japonski astronavt Soichi Noguchi bodo leteli na misijo Crew-1, ki naj bi se začela 31. oktobra.

Astronavti NASA Shannon Walker, Victor Glover in Mike Hopkins ter japonski astronavt Soichi Noguchi bodo leteli na misijo Crew-1, ki naj bi se začela 31. oktobra.(Zasluga za sliko: NASA)

Kljub temu testni let ni bil samo razstava. Po Demo-2 in z uporabo Hurleyjevih in Behnkenovih izkušenj sta NASA in SpaceX naredili več popravkov za Crew-1 misijonska strojna oprema in postopki. Te spremembe bodo oblikovale odhod in vrnitev nove misije.

Morda je najbolj dramatična razlika pri tem letu ta, da je SpaceX na podlagi pregleda kapsule Demo-2 spremenil toplotno zaščitni ščit Crew Dragon ali toplotni ščit, je na novinarski konferenci povedal Hans Koenigsmann, podpredsednik podjetja SpaceX.

Ko so inženirji SpaceX-a pregledali kapsulo Demo-2, so opazili večjo obrabo na nekaj posebnih področjih toplotnega ščita, kjer vijaki povezujejo kapsulo s prtljažnikom vesoljskega plovila. Tega pojava niso opazili pri preučevanju odvitega zmaja posadke, ki je letel na prvi preizkusni misiji, poimenovani Demo-1 , leta 2019, je dejal Koenigsmann. Poudaril je, da je toplotni ščit Demo-2 varen za astronavte med ponovnim vstopom.

Toda SpaceX je v začetku tega meseca v vetrovniku v NASA -jevem raziskovalnem centru Ames v Kaliforniji preizkusil nadgrajeno zaščito za ta majhna območja, tako NASA kot SpaceX sta zadovoljna z rezultati teh poskusov, sta povedala Koenigsmann in Lueders. Poleg tega bodo spremembe toplotnega ščita izvedene na tovornem vesoljskem plovilu Dragon, ki naj bi bilo trenutno izstreljeno novembra, a se bo vrnilo na Zemljo pred posadko 1.

Kapsula Demo-2 SpaceX Crew Dragon, vidna po izstrelitvi ob obali Floride 2. avgusta 2020.

Kapsula Demo-2 SpaceX Crew Dragon, vidna po izstrelitvi ob obali Floride 2. avgusta 2020.(Zasluga za sliko: NASA/Mike Downs)

Druga poteza vesoljskega plovila je prilagodila senzor tlaka, ki sproži spuščanje padalov med udarcem, je dejal Koenigsmann. Med vrnitvijo Demo-2 so se ti padali raztegnili na nekoliko nižji nadmorski višini, kot bi bila idealna, je dodal in opozoril, da je bila uporaba še vedno v nominalnem dosegu. Ta nastavitev senzorja bi morala zagotoviti zgodnejšo in višjo uvrstitev ob vrnitvi astronavtov posadke-1.

Na podlagi podatkov Demo-2 so se ekipe tudi odločile nekoliko olajšati vremenske omejitve za izstrelitev in izstrelitev, je na drugi tiskovni konferenci, ki je potekala v torek, dejal Anthony Vareha, vodja NASA-jevih letečih za Crew-1. Vreme je izbrisalo prvi poskus izstrelitve Demo-2.

NASA in SpaceX sta se obrnila na ameriško obalno stražo za pomoč pri uveljavljanju 16-kilometrskega varovalnega območja okoli načrtovanega območja izbruha, ko naj bi astronavti prispeli, partnerstvo, ki naj bi se izognilo ponovitvi čolnarjev. ki je avgusta podrl izpad Demo-2.

Novinarske konference so potekale dan po tem, ko je NASA objavila, da zamuja izstrelitev za teden dni, do 31. oktobra, da bi olajšala upravljanje prometa na Mednarodni vesoljski postaji.

Naslednji Ruska kapsula Soyuz , ki bo nosil dva kozmonavta in astronavtko iz NASA-e Kate Rubins, naj bi trenutno izstrelil 14. oktobra. Njihovi predhodniki, med njimi tudi astronavt NASA-e Chris Cassidy, se bodo 21. oktobra vrnili na Zemljo, izstrelitev posadke-1 pa je bila pred tem namenjena oktobru. 23. - zelo omejen časovni okvir za misije vesoljskih letov z posadko.

'Dodaten čas bomo porabili za pregled ... karkoli imamo, vedno znova, dokler ne bomo prepričani, da smo varni za letenje,' je o spremembi urnika dejal Koenigsmann.

Pošljite e -pošto Meghan Bartels na mbartels@space.com ali ji sledite na Twitterju @meghanbartels. Sledi nam na Twitterju @Spacedotcom in na Facebooku.