Pred enim letom so Nasina nova obzorja postala najbolj oddaljeni prelet v vesoljski zgodovini

V zgodnjih urah leta 2019 je NASA Nova obzorja zadrl mimo objekta Kuiperjevega pasu 2014 MU69, zaradi česar je priletelo najbolj oddaljeno vesoljsko plovilo. V zadnjih 12 mesecih so raziskovalci iz posnetkov, posnetih v nekaj urah pred in po raziskovanju enega najbolj prvinskih objektov v sončnem sistemu, zbrali veliko informacij.



'Zdi se, kot da je bilo ravno včeraj - čas beži!' Raziskovalec New Horizons Fran Bagenal, raziskovalec na Univerzi Colorado Boulder, je za Space.com povedal po elektronski pošti.

Članica ekipe Kelsi Singer, planetarna znanstvenica na jugozahodnem raziskovalnem centru v Koloradu, je ponovila to mnenje. 'Ne morem verjeti, da je bilo že pred enim letom,' je rekla Singer.





V prvem tednu so raziskovalci vedeli, da je MU69 zdaj uradno imenovan Arrokoth , je bil sestavljen iz dveh sploščenih rež, bolj podobnih spojenim palačinkam kot vesoljskemu snežaku. V vmesnih mesecih so določili natančne velikosti rež in njihovo gostoto, merili površinsko svetlost in brazgotine na kraterju.

Video:
Podoživite NASA -in zgodovinski prelet Kuiperjevega pasu novih obzorij
Povezano:
Arrokoth Flyby v slikah za New Horizons

Leto slik

Slika 1 od 7

NASA



NASA -jevo vesoljsko plovilo New Horizons leti 1. januarja 2019 ob objektu Kuiperjevega pasu Ultima Thule na ilustraciji tega umetnika. To je najdaljši prelet planeta v zgodovini.(Zasluga za sliko: Adrian Mann/Vse o vesolju)

Slika 2 od 7

Glavni raziskovalec New Horizons Alan Stern (na sredini) praznuje s šolskimi otroki v trenutku, ko je bilo načrtovano, da se bo vesoljsko plovilo najbolj približalo objektu Kuiperjevega pasu Ultima Thule 1. januarja 2019 v Laboratoriju za uporabno fiziko Univerze Johns Hopkins. To je najdaljši prelet v zgodovini.



Glavni raziskovalec New Horizons Alan Stern (na sredini) praznuje s šolskimi otroki v trenutku, ko je bilo načrtovano, da se bo vesoljsko plovilo najbolj približalo objektu Kuiperjevega pasu Ultima Thule 1. januarja 2019 v Laboratoriju za uporabno fiziko Univerze Johns Hopkins. To je najdaljši prelet v zgodovini.(Zasluga za sliko: Bill Ingalls/NASA)

Slika 3 od 7

Če vam je ljubše, da se predmeti Kuiperjevega pasu pojavljajo na vašem zaslonu, ste jih pokrili tudi v New Horizonsu.

Če vam je ljubše, da se predmeti Kuiperjevega pasu pojavljajo na vašem zaslonu, ste jih pokrili tudi v New Horizonsu.(Slika: NASA/Laboratorij za uporabno fiziko Univerze Johns Hopkins/Jugozahodni raziskovalni inštitut/Nacionalni observatorij za optično astronomijo)

Slika 4 od 7

Zdi se, da je na novem zemljevidu, ki ga je pripravila ekipa New Horizons, prikazano veliko različnih kamnitih grud, ki so se zbližale v objekt z vzdevkom Ultima Thule.

Zdi se, da je na novem zemljevidu, ki ga je pripravila ekipa New Horizons, prikazano veliko različnih kamnitih grud, ki so se zbližale v objekt z vzdevkom Ultima Thule.(Slika: NASA/Laboratorij za uporabno fiziko Univerze Johns Hopkins/Jugozahodni raziskovalni inštitut/ESA)

Slika 5 od 7

Ta sestavljena slika majhnega predmeta Kuiperjevega pasu 2014 MU69, ki se zdaj uradno imenuje Arrokoth, je bila sestavljena iz podatkov, ki jih je pridobila NASA

Ta sestavljena slika majhnega predmeta Kuiperjevega pasu 2014 MU69, ki se zdaj uradno imenuje Arrokoth, je bila sestavljena iz podatkov, ki jih je pridobilo vesoljsko plovilo NASA New Horizons, ko je letelo ob objektu 1. januarja 2019. Slika združuje izboljšane barvne podatke (blizu tega, kar bi videlo človeško oko) s podrobnimi pankromatičnimi slikami visoke ločljivosti.(Slika: NASA/Laboratorij za uporabno fiziko Univerze Johns Hopkins/Jugozahodni raziskovalni inštitut // Roman Tkachenko)

Slika 6 od 7

NASA

NASA -jevo vesoljsko plovilo New Horizons je 1. januarja 2019 letelo ob oddaljenem objektu Kuiperjevega pasu Ultima Thule (2014 MU69).(Slika: NASA/Laboratorij za uporabno fiziko Univerze Johns Hopkins/Jugozahodni raziskovalni inštitut/Nacionalni observatorij za optično astronomijo)

Slika 7 od 7

(Slika: NASA/Laboratorij za uporabno fiziko Univerze Johns Hopkins/Jugozahodni raziskovalni inštitut)

Mimo so letela nova obzorja 2014 MU69 1. januarja 2019 ob 12:33 po vzhodnem vzhodu, brenčanje le 3.538 km nad površino predmeta. Ko se je vesoljsko plovilo približalo Arrokothu, so imeli vsi raziskovalci merjenje velikosti in orbite predmeta ter grobo razumevanje njegove rdečkaste barve in relativno nespremenjene svetlosti. V prvih nekaj trenutkih je večina te negotovosti počivala.

Arrokoth je sestavljen iz dveh rež. Večji reženj z vzdevkom Ultima je dolg približno 22 kilometrov, širok 20 kilometrov in širok 7 kilometrov. Manjši reženj, Thule, je bolj okrogel, približno 8,5 milj (14 km) za 8,5 milj (14 km) z debelino 10 km.

Po opažanjih sta se oba režnja najverjetneje oblikovala pred približno več kot 4,5 milijardami let, ob zori sončnega sistema. Medtem ko so doživeli nekaj svetlobnih kraterjev - vključno z močnim udarcem, ki je zapustil Maryland, obsežen krater na Ultimi, ki se razteza 7 km nad površino - Arrokoth ostaja relativno nepoškodovan od svojega rojstva. Znanstveniki pričakujejo, da so vplivi prišli zgodaj v času življenja Arrokotha, nato pa so se zmanjšali, zaradi česar je to eno najbolj nedotaknjenih teles v sončnem sistemu.

'Zanimivo se mi zdi, da je Arrokoth tako rahlo zasut,' je dejal Singer. Pomanjkanje brazgotin kaže, da se je predmet Kuiperjevega pasu (KBO) od svojega zgodnjega rojstva zelo malo spremenil. Večina kraterjev je presenetljivo velikih, z nekaj srednjimi ali majhnimi kraterji na Arrokothu. 'To nam pove, da zunaj ni veliko majhnih predmetov,' je dejal Singer.

Najbolj podrobna slika Arrokotha, posneta le nekaj minut pred prvim približevanjem New Horizons 1. januarja 2019.

Najbolj podrobna slika Arrokotha, posneta le nekaj minut pred prvim približevanjem New Horizons 1. januarja 2019.(Zasluge za sliko: NASA/Laboratorij uporabne fizike Johns Hopkins/Jugozahodni raziskovalni inštitut, Nacionalni observatorij za optično astronomijo)

Njegov zgodnji izvor je bil eden glavnih razlogov, da je bil Arrokoth izbran za raziskovanje. Znanstveniki so upali, da jim bo uspelo uvideti gradnike zgodnjega nastajanja sončnega sistema v KBO, upanje, ki ga je Arrokoth več kot izpolnil. Pomanjkanje brazgotin okoli vratu, kjer sta se mešička združila, kaže na nežen trk. To je raziskovalce pripeljalo do domneve, da sta Ultima in Thule verjetno oblikovana ločeno približno ob istem času, nato pa se počasi spuščali drug v drugega, da bi ustvarili en sam predmet.

'Mislim, da je res zanimivo, da si ljudje lahko ogledajo dva dela predmeta in ocenijo, da sta se morala združiti tako počasi, skoraj enako hitrosti hoje,' je dejal Bagenal.

Arrokoth se vrti okoli svoje osi enkrat na 16 ur, ko se vrti okoli Sonca okoli 293 zemeljskih let. Za razliko od Zemlje, katere os vrtenja je približno pravokotna na njeno orbito, Arrokoth ohranja svoj severni pol usmerjen proti soncu, kar ima za posledico dolge polarne dneve in noči, ko lahko regije dobijo več desetletij dnevne svetlobe ali teme.

Polmesec Arrokoth, ujet, ko so New Horizons pogledali na objekt po zgodovinskem preletu New Horizons 1. januarja 2019.

Polmesec Arrokoth, ujet, ko so New Horizons pogledali na objekt po zgodovinskem preletu New Horizons 1. januarja 2019.(Zasluge za sliko: NASA/Laboratorij uporabne fizike Johns Hopkins/Jugozahodni raziskovalni inštitut, Nacionalni observatorij za optično astronomijo)

Nova obzorja preslikal tudi značilnosti Arrokoth -a, pri čemer je prikazal njegovo sestavo, svetle lise in zlome po površini. Najbolj hlapni ledi so že zdavnaj ušli iz drobnega predmeta, vendar bi obdržali metanol, acetilen, etan in vodikov cianid. Ker je sevanje oddaljenega sonca in drugih zvezd zadelo Arrokoth, bi se vodik počasi sproščal, ledi pa bi se spremenili v material, znan kot tolini. Na Plutonovi luni Charon, prejšnji tarči New Horizons, tholini ustvarijo rdečkasto kapo na severnem polu. Morda so tudi odgovorni za rdečkasto barvo Arrokoth.

Vsi podatki New Horizons niso bili vrnjeni na Zemljo.

Čeprav je Singer dejal, da so se vse slike z najbližjega pristopa vrnile na Zemljo, bo vesoljsko plovilo še naprej pošiljalo domače podatke do sredine leta 2020 s hitrostjo le nekaj bitov na minuto. Ko se vse vrne na Zemljo, ekipa upa, da bo začela lov na naslednjo tarčo z uporabo teleskopov nazaj na Zemljo.

'Ekipa je dosegla velik napredek pri interpretaciji Arrokoth -a in njegovega pomena za nastanek sončnega sistema,' je dejal Singer. 'Še vedno mi je neverjetno, da ima človeštvo zdaj slike enega najbolj prvotnih predmetov v našem osončju.'

In delo New Horizons morda ne bo končano.

Alan Stern, glavni raziskovalec New Horizons, je dejal, da misijonska ekipa še išče druge leteče cilje, ki se lahko pojavijo v Kuiperjevem pasu.

'Ko se veselimo prihodnjih 2020, naša ekipa načrtuje naslednjih nekaj let za New Horizons,' je rekel v svojem blogu prej v tem mesecu h in dodal, da se iskanje začne šele to poletje. 'Ne vemo, koliko KBO -jev bomo odkrili ali jih bomo imeli v okviru oskrbe z gorivom, da bi dosegli končni prelet, a to bodo pokazala ta iskanja leta 2020 in spet leta 2021.'

Sledite Noli naprej Facebook in na Twitterju na naslovu @NolaTRedd . Sledi nam na Twitterju @Spacedotcom in naprej Facebook .

Vse o vesoljskih počitnicah 2019

Potrebujete več prostora? Naročite se na naš sestrski naslov 'Vse o vesolju' za najnovejše neverjetne novice s zadnje meje! (Zasluga za sliko: Vse o vesolju)