NASA -ina misija z očmi na Jupiter Luno Evropa

Evropa: Globalni barvni pogled z najvišjo ločljivostjo

Kompleksni in lepi vzorci krasijo ledeno površino Jupitrove lune Evropa, kot je razvidno iz te barvne slike, ki naj bi približala, kako se lahko satelit zdi človeškemu očesu. Podatke, uporabljene za ustvarjanje tega pogleda, je v letih 1995 in 1998 pridobilo vesoljsko plovilo NASA Galileo. (Zasluga za sliko: NASA/JPL/Ted Stryk)



SAN FRANCISCO - Čeprav NASA v teh dneh veliko svojih raziskovalnih virov namenja Marsu, agencija še vedno gleda na ledeno luno Jupitra, ki bi lahko podpirala življenje, kakršnega poznamo.

Prejšnji teden so uradniki NASA objavili, da nameravajo uvesti 1,5 milijarde dolarjev rover na Mars leta 2020 , ki je dodal nizu misij Rdečega planeta, ki so že v pripravi. Rover Curiosity je na primer avgusta lani pristal, orbiter z imenom Maven in pristanek z imenom InSight pa bosta leta 2013 in 2016 eksplodirala.





Toda NASA razmišlja tudi o načinih za raziskovanje možne bivalnosti Evrope, Jupitrove četrte največje lune. Eden od konceptov, ki bi lahko pridobil na moči, je tako imenovana sonda za striženje, ki bi naredila več preletov Lune, preučevala njeno ledeno lupino in domnevno podzemni ocean, ko se približuje mimo.

'V ponedeljek smo seznanili sedež [NASA] in odzvali so se zelo pozitivno,' je 7. decembra na letnem jesenskem zasedanju Ameriške geofizikalne zveze dejal zagovornik misije David Senske iz NASA -jevega laboratorija za reaktivni pogon v Pasadeni v Kaliforniji. [ Fotografije: Evropa, Skrivnostna ledena luna Jupitra ]



Senske je za SPACE.com povedal, da bi Europa Clipper brez posadke, vreden 2 milijardi dolarjev, ki bi bil lahko pripravljen za izvajanje do leta 2021, opravil tudi pomembna izvidniška dela za potencialno misijo pristajalca.

Zanimiva Evropa



Astrobiologi menijo, da je Evropa, široka 3.100 kilometrov, ena izmed najboljših stav v našem osončju za življenje zunaj Zemlje.

Menijo, da Luna pod ledeno lupino skriva velik ocean tekoče vode. Poleg tega je ta ocean verjetno v neposrednem stiku s kamnitim plaščem Evrope, kar povečuje možnost vseh vrst zanimivih kemičnih reakcij, je dejal Senske.

Obsevanje evropske površine in plimovanje njene notranjosti prav tako pomeni, da ima Luna verjetno dovolj virov energije - še ena ključna zahteva za življenje, kakršnega poznamo.

NASA že dolgo zanima raziskovanje ledene lune in njenega oceana. Nekaj ​​let nazaj je agencija pripravila ambiciozen koncept misije, imenovan Jupiter Europa Orbiter (JEO), ki bi podrobno proučil Evropo in neverjetno vulkansko Jupitrovo luno Io.

Znanstveni dohodki s takšnega poslanstva bi bili v skladu z Desetletno raziskavo o planetarni znanosti iz leta 2011, v kateri so začrtani cilji znanstvene skupnosti na tem področju v prihodnjem desetletju, bili impresivni.

Desetletna raziskava je postavila JEO kot drugo najvišjo prioriteto med obsežnimi misijami, takoj za vračanjem vzorca na Mars. Toda poročilo pravi, da je njegova cena 4,7 milijarde dolarjev previsoka.

'Priporočilo je bilo, nemudoma pojdite in odpravite obseg,' je dejal Senske, ki je bil prav tako vključen v JEO. 'Ljubili so znanost; znanost je bila velika. Toda osredotoči se. ' [ 6 najverjetnejših krajev za iskanje tujega življenja v osončju ]

Razčlenjevanje

Tako so se raziskovalci lotili razvijanja vitkejše in cenejše misije Europa, ki bi ustrezala trdni zgornji meji stroškov v višini 2 milijard USD. Pripravili so dve glavni možnosti: strižnik in orbito Europa (pristanek je bil izključen kot prezgodnji).

Zaradi intenzivnega sevalnega okolja v Evropi bi morali biti orbitor močno zaščiteni, kar bi povečalo težo in stroške. Tudi s tem oklepom je koncept sprva zahteval nominalno oblikovalsko življenjsko dobo v Evropi le 30 dni, poznejše različice pa so to povečale do 109 dni, je dejal Senske.

Medtem ko bi orbiter zbral veliko zanimivih in dragocenih informacij, pa ne dosega tistega, kar bi koncept preleta lahko prinesel med dolarji in dolarji, je dejal Senske. Orbiter, vreden 2 milijardi dolarjev, na primer ne bi mogel nositi instrumenta, ki bi lahko raziskal sestavo in kemijo evropske površine in ozračja (in s tem tudi oceana).

'V smislu primerjave jabolk z jabolki se Clipper res povzpne na vrh,' je dejal Senske.

Europa Clipper

Clipper bi nosil številne znanstvene instrumente, vključno z radarjem, ki prodira v led, topografsko slikovno napravo, magnetometrom, infrardečim spektrometrom, nevtralnim masnim spektrometrom in visoko ojačno anteno.

Senske je dejal, da bo Clipper lahko stisnil vso to opremo in ostal pod zgornjo mejo 2 milijard dolarjev. Sončne celice so precej cenejše od ASRG-jev, ki toploto iz radioaktivnega razpada plutonija-238 pretvarjajo v električno energijo.

NASA-ina sonda Juno, vezana na Jupiter, ima tudi sončne nize, zato obstaja precedens za pošiljanje vesoljskega plovila na sončno energijo tako daleč od sonca. Toda misija Europa bi predstavljala nekaj dodatnih izzivov, vključno z mrki in odmerki sevanja, ki so približno dvakrat višji, kot jih bo prejel Juno.

'Nekaj ​​stvari moramo preizkusiti,' je dejal Senske.

Clipper bi vstopil v orbito okoli Jupitra, nato pa bi študiral Evropo med več deset leti v 2,3 letih. Na svojih najbližjih prehodih bi prišel le 25 milj od zamrznjene lunine površine.

Ta bližnja srečanja bi morala sondi pomagati razrešiti nekatere najbolj intrigantne skrivnosti Evrope, na primer debelino ledene lupine in slanost ter približno globino oceana (pa tudi potrditev obstoja oceana), je dejal Senske.

Ti podatki, skupaj s podrobnimi posnetki lunine površine vesoljskega plovila, bi lahko pomagali pri vodenju a potencialna misija pristajalca ki bi nekje po cesti iskali znake življenja v Evropi.

Clipper bi bil verjetno pripravljen za zagon med letoma 2020 in 2022, je dejal Senske. Njena pot v Evropo bi trajala približno šest let.

Jupiter videl Damian Peach

Negotova prihodnost

Europa Clipper še ni v knjigah NASA-e, vendar so mu višje ocene in svetovalni odbori v agenciji in zunaj nje doslej dali visoke ocene, je dejal Senske.

On in preostala ekipa bodo še naprej razvijali koncept poslanstva in videli, kaj se bo zgodilo.

'Aprila želimo narediti tisto, čemur pravimo predhodni pregled koncepta, začeti odpravljati hrošče in nato skupaj s sedežem določiti, kdaj bomo imeli tako imenovani pregled koncepta misije, ki nas bo pripeljal na pot. kot polnopravna misija, «je dejal Senske.

Nekateri znanstveniki, ki si želijo podrobne študije potencialno bivalnih lun, kot sta Europa in Saturnov satelit Enceladus, so bili razočarani, da je NASA izbrala drugo misijo roverja za leto 2020. Toda Senske je dejal, da so uspehi agencije na Rdečem planetu-in misije javnega interesa, kot so kot je ustvarila radovednost-bi lahko sčasoma omogočila daljša raziskovanja.

'Mogoče bi lahko plima dvignila vse ladje,' je dejal Senske.

Sledite starejšemu piscu SPACE.com Mikeu Wallingu na Twitterju @michaeldwall ali SPACE.com @Spacedotcom . Tudi mi smo na Facebook in Google+ .