Pionir raziskovanja Lune in Marsa David McKay je umrl pri 76 letih

NASA -jev znanstvenik David McKay

Pionirski vesoljski znanstvenik David McKay je umrl 20. (Zasluga za sliko: NASA)



David S. McKay, pionirski znanstvenik NASA na področju raziskav lune in Marsa, astrobiologije in uporabe vesoljskih virov, je umrl in pustil zapuščino dela, ki bo še naprej krojilo prihodnost raziskovanja vesolja. Star je bil 76 let.

McKay, ki je bil glavni znanstvenik za astrobiologijo v NASA -jevem vesoljskem centru Johnson v Houstonu, je 20. februarja mirno umrl v spanju, potem ko se je več let boril z resnimi zdravstvenimi težavami.





Kot podiplomski študent je bil McKay med občinstvom na univerzi Rice septembra 1962, ko Predsednik John F. Kennedy je imel svoj legendarni govor 'Odločimo se za odhod na Luno', ki je Ameriko trdno postavil na lunino pot.

McKay se je NASA pridružil junija 1965 in je bil ključni lunarni znanstvenik iz obdobja Apolla, ki je veliko sodeloval pri usposabljanju astronavtov, ki so vodili do zgodovinske misije Apollo 11 leta 1969, z izleti na Havaje, Aljasko, Islandijo, v Mehiko in na številna mesta v zahodni ZDA. je bil tudi ključnega pomena pri geološkem usposabljanju Apollo 11 lunarjev Neil Armstrong in Buzz Aldrin. [ NASA -jeve misije Apollo Moon v slikah ]



Polemika o rock rock na Marsu

Mediji so v McKayu po Apollovih obdobjih bolj zasijali predvsem zaradi njegovega dela na meteoritu Mars 'Allan Hills', znanem tudi kot ALH84001.



McKay je bil glavni avtor časopisa iz leta 1996 v reviji Science, ki je namigoval, da lahko ALH84001 vsebuje dokaze o preteklem življenju na Marsu. Trditev še vedno spodbuja polemike, vendar je sprožila tudi premik v perspektivi, ki je danes živa in zdrava v NASA.

„Ne glede na to, ali kdo sprejme njihove trditve ali ne, je to neposredno ali posredno pripeljalo do preiskav, ki iščejo in najdejo znake življenja v najbolj ekstremnih okoljih. Zgodovina bo presodila vrednost tega precej naključnega izida, vendar se zdi jasno, da je njegov pomen velik in bo ostal, «je dejal David Draper, vodja raziskovalnega urada za astromateriale pri vesoljskem centru Johnson.

David McKay je bil cenjen prijatelj tega poročevalca, zlasti v letih po šumi ALH84001. Tako kot mnogi drugi bom tudi jaz pogrešal njegova navodila o vznemirljivi in ​​provokativni dinamiki astrobiologije.

Kontroverzno Marec Ne glede na to, sem imel koristi od McKayjevega najsodobnejšega razmišljanja o razvoju in uporabi vesoljskih virov za izčrpavanje goriva, kovin, keramike, kisika in hrane za podporo naprednim misijam s posadko, pa naj gre za lunino bazo ali za podporo človeškim bivanjem na Marsu.

McKay je razvil inovativno novo tehnologijo za odkrivanje življenja in uporabo luninega regolita kot surovine, zaščito pred sevanjem, gorivo, vir hranil za mikrobne bioreaktorje in dolgoročno bivanje v luni.

Izvirnik

Nadaljevanje dela McKaya

McKay je bil velik zagovornik znanosti in raziskovanja, je dejal Bernard Foing, znanstvenik pri Evropski vesoljski agenciji in izvršni direktor Mednarodne delovne skupine za raziskovanje Lune.

'Morali bi nadaljevati njegov navdih,' je dejal Foing v poklonu in citiral McKayja iz februarske razprave o akcijskih točkah, ki morajo biti še naprej na seznamu 'za početi':

  • Razvoj lunarnih simulatorjev za testiranje in potrjevanje nove lunine tehnologije.
  • Ocena možnih nevarnosti izpostavljenosti ljudi luninemu prahu, asteroidnemu regolitu in regolitu Marsa.
  • Razvoj tehnologije uporabe virov na kraju samem (ISRU), namenjen proizvodnji kisika, pogonskega goriva, vode, uporabnih plinov in gradbenih materialov za uporabo na planetarnih telesih ali za izvoz v vesolje.
  • Lunino znanost je treba financirati na višji, realnejši ravni.

'Ljudje bomo sčasoma vrnili na Luno in jih morda poslali na asteroide in Mars,' je v razpravi leta 2010 dejal McKay. 'Osredotočiti se moramo na pripravo. Ponovni poudarek na robotskih misijah je pravilen korak. '

McKayjevi študenti

Larry Taylor, sodelavec 'Apollo sivobradi' in zdaj profesor petrologije in geokemije na Univerzi v Tennesseeju v Knoxvilleu, je po tem, ko je izvedel za McKayovo smrt, dejal naslednje besede:

'Daveov velik prispevek k svetu znanosti ni bil le njegov vpogled v procese luninega regolita/prsti, temveč še pomembneje do ogromnega števila odličnih študentov in podokdolov ter kolegov, ki jih je gojil in priskrbel v lunarni znanosti. Ker je bil dejansko eden od teh znanstvenikov, ki so delali, raziskovali in objavljali skupaj z Daveom, je svet veliko boljši kraj od njegove edinstvene prisotnosti ... resničnega učitelja in akademika. Pogrešali ga bomo vsi, še posebej njegovi 'učenci'. '

Leonard David o vesoljski industriji poroča že več kot pet desetletij. Je nekdanji direktor raziskav pri Nacionalni komisiji za vesolje in nekdanji glavni urednik revij Ad Astra in Space World pri Nacionalni vesoljski družbi. Za SPACE.com piše od leta 1999. Sledite SPACE.com na Twitterju @Spacedotcom . Tudi mi smo na Facebook & Google+ .