Mars: Kaj vemo o Rdečem planetu

Mars, kot ga z orbite vidi NASA -ina misija Viking.

Mars, kot ga z orbite vidi NASA -ina misija Viking. (Zasluge za sliko: NASA/JPL)



Skočiti:

Mars je četrti planet od sonca. V skladu s krvavo barvo Rdečega planeta so ga Rimljani poimenovali po svojem bogu vojne. V resnici so Rimljani kopirali stare Grke, ki so planet poimenovali tudi po svojem bogu vojne, Aresu.

Tudi druge civilizacije so običajno imenovale planet glede na njegovo barvo - na primer Egipčani so ga poimenovali 'Her Desher', kar pomeni 'rdeča', medtem ko so ga starodavni kitajski astronomi poimenovali 'ognjena zvezda'.





Fizične lastnosti

Svetla barva rje, po kateri je Mars znan, je posledica mineralov, bogatih z železom v njegovem regolitu-razsutega prahu in kamnin, ki pokrivajo njegovo površino. Tudi zemlja na Zemlji je nekakšen regolit, čeprav poln organske vsebine. Po podatkih NASA železovi minerali oksidirajo ali rje, zaradi česar so tla rdeča.

Hladna in tanka atmosfera planeta pomeni, da tekoča voda verjetno ne more obstajati na površini Marsa dalj časa. Značilnosti, ki se imenujejo ponavljajoče se pobočja, imajo lahko na površini curke slane vode, vendar so ti dokazi sporni; nekateri znanstveniki trdijo, da lahko vodik, opažen iz orbite v tej regiji, namesto tega kaže na slane soli. To pomeni, da ima ta puščavski planet le polovico premera Zemlje, vendar ima enako količino suhe zemlje.



Rdeči planet je dom najvišje gore in najgloblje, najdaljše doline v osončju. Olympus Mons je visok približno 17 milj (27 kilometrov), približno trikrat višji od Mount Everesta, medtem ko je Valles Marineris sistem dolin-poimenovan po sondi Mariner 9, ki jo je odkrila leta 1971-sega do 10 km globoko in teče od vzhod-zahod do približno 2500 milj (4000 km), kar je približno petina razdalje okoli Marsa in blizu širine Avstralije.

Znanstveniki menijo, da je Valles Marineris večinoma nastal zaradi razpokanja skorje, ko se je raztegnila. Posamezni kanjoni v sistemu so široki kar 100 kilometrov. Kanjoni se združijo v osrednjem delu doline Valles Marineris v regiji široki kar 370 milj (600 km). Veliki kanali, ki izhajajo iz koncev nekaterih kanjonov, in slojeviti sedimenti v njih kažejo, da so bili kanjoni nekoč napolnjeni s tekočo vodo.



Mars ima tudi največje vulkane v sončnem sistemu, eden izmed njih je Olympus Mons. Ogromni vulkan s premerom približno 370 milj (600 km) je dovolj širok, da pokrije državo Novo Mehiko. Olympus Mons je ščitasti vulkan s pobočji, ki se postopoma dvigajo kot na havajskih vulkanih, nastala pa je zaradi izbruhov lave, ki so tekle na velike razdalje, preden so se strdile. Mars ima tudi številne druge vrste vulkanskih oblik zemlje, od majhnih, strmih stožcev do ogromnih ravnic, prevlečenih s strjeno lavo. Nekaj ​​manjših izbruhov se lahko na planetu zgodi še danes.

Sončni sistem

Največji vulkan sončnega sistema, Marsov Olympus Mons, ki ga je videla NASA -ina misija Viking 1.(Zasluge za sliko: NASA/JPL)

Po vsem Marsu najdemo kanale, doline in jarke, ki nakazujejo, da je tekoča voda v zadnjem času morda tekla po površini planeta. Nekateri kanali so lahko široki 100 km in dolgi 2000 km. V podzemnih kamninah lahko voda še vedno leži v razpokah in porah. Študija znanstvenikov leta 2018 je pokazala, da bi slana voda pod površjem Marsa lahko zadrževala precejšnjo količino kisika, kar bi lahko podprlo življenje mikrobov. Količina kisika pa je odvisna od temperature in tlaka; temperatura se občasno spreminja na Marsu, ko se nagib njegove osi vrtenja premakne.

Mnoge regije Marsa so ravne, nizko ležeče ravnice. Najnižje severne ravnice so med ravnimi, gladkimi kraji v sončnem sistemu, ki jih potencialno ustvari voda, ki je nekoč tekla po površini Marsa. Severna polobla večinoma leži na nižji nadmorski višini kot južna polobla, kar kaže, da je skorja na severu lahko tanjša kot na jugu. Ta razlika med severom in jugom je lahko posledica zelo velikega vpliva kmalu po rojstvu Marsa.

Število kraterjev na Marsu se dramatično razlikuje od kraja do kraja, odvisno od tega, kako stara je površina. Velik del južne poloble je izredno star in tudi številni kraterji-vključno z največjo, 2300 km široko (2300 km) Hellas Planitia na planetu-medtem ko je na severni polobli mlajša in ima tudi manj kraterjev. Nekateri vulkani imajo tudi le nekaj kraterjev, kar kaže, da so izbruhnili pred kratkim, nastala lava pa pokriva vse stare kraterje. Nekateri kraterji imajo okoli sebe nenavadne nanose naplavin, ki spominjajo na utrjene blatne tokove, kar lahko kaže, da je udarna naprava udarila v podzemno vodo ali led.

Leta 2018 je vesoljsko plovilo Evropske vesoljske agencije Mars Express odkrilo, kaj bi lahko bila gnojevka vode in zrn pod ledeno Planum Australe. (Nekatera poročila ga opisujejo kot 'jezero', vendar ni jasno, koliko regolita je v vodi.) To vodno telo naj bi bilo prečno približno 20 km. Njegova podzemna lega spominja na podobna podzemna jezera na Antarktiki, za katera je bilo ugotovljeno, da gostijo mikrobe. Konec leta tudi Mars Express opazoval ogromno ledeno območje v kraterju Korolev na Rdečem planetu .

Polarne kape

Ogromne usedline, ki so videti kot drobnoplastni niz vodnega ledu in prahu, segajo od polov do zemljepisnih širin okoli 80 stopinj na obeh poloblah Marsa. Verjetno jih je atmosfera odlagala v daljšem časovnem obdobju. Poleg večine teh večplastnih usedlin na obeh poloblah so kape vodnega ledu, ki ostanejo zamrznjene vse leto.

V zimskem času se pojavijo dodatne sezonske pozebe. Ti so narejeni iz trdnega ogljikovega dioksida, znanega tudi kot 'suhi led', ki se je kondenziral iz plina ogljikovega dioksida v ozračju. (Zdi se, da ima zrak približno 95% ogljikovega dioksida v zraku.) V najglobljem delu zime se lahko ta zmrzal razširi od polov do širin do 45 stopinj ali na pol poti do ekvatorja. The plast suhega ledu se zdi, da ima puhasto teksturo, kot je sveže zapadli sneg, glede na poročilo v Journal of Geophysical Research-Planets.

Podnebje

Mars je veliko hladnejši od Zemlje, večinoma zaradi večje oddaljenosti od sonca. Povprečna temperatura je približno minus 80 stopinj Fahrenheita (minus 60 stopinj Celzija), čeprav se lahko spreminja od minus 195 F (minus 125 ° C) v bližini polov v zimskem času do 20 stopinj Celzija opoldne blizu ekvatorja .

Marsovo ozračje, bogato z ogljikovim dioksidom, je v povprečju približno 100-krat manj gosto od Zemljinega, vendar je kljub temu dovolj debelo, da podpira vreme, oblake in vetrove. Gostota ozračja se sezonsko spreminja, saj zima prisili ogljikov dioksid, da zmrzne iz marsovskega zraka. V starodavni preteklosti je bilo ozračje verjetno precej gostejše in je lahko podpiralo vodo, ki teče po površini planeta. Sčasoma so lažje molekule v Marsovi atmosferi pobegnile pod pritiskom sončnega vetra, ki je vplival na ozračje, ker Mars nima globalnega magnetnega polja. Ta proces danes preučuje NASA -ina misija MAVEN (atmosfera Marsa in hlapna evolucija) .

NASA-jev Mars Reconnaissance Orbiter je odkril prve dokončne zaznave snežnih oblakov z ogljikovim dioksidom, zaradi česar je Mars edino telo v osončju, za katerega je znano, da gosti tako nenavadno zimsko vreme. Rdeči planet povzroča tudi sneženje vodnega ledu iz oblakov.

Nevihte na Marsu so največje v sončnem sistemu, ki lahko prekrivajo celoten Rdeči planet in trajajo mesece. Ena od teorij, zakaj lahko prašne nevihte na Marsu tako narastejo, je, ker delci prahu v zraku absorbirajo sončno svetlobo in segrejejo marsovsko ozračje v njihovi bližini. Topli zračni žepi nato tečejo v hladnejša območja in ustvarjajo vetrove. Močni vetrovi dvignejo več prahu s tal, kar posledično segreje ozračje, dvigne več vetra in požene več prahu.

Te prašne nevihte lahko predstavljajo resno tveganje za robote na površini Marsa. Na primer, NASA -jev rover Opportunity Mars je umrl, potem ko ga je zajela velikanska nevihta leta 2018, ki je več tednov naenkrat blokirala sončno svetlobo.

NASA

NASA-jev rover Curiosity Mars je te premikajoče se oblake posnel 17. maja 2019, na 2410. marsovski dan ali sol, misije z uporabo svojih črno-belih kamer za navigacijo.(Zasluga za sliko: NASA/JPL-Caltech)

Orbitalne značilnosti

Mars leži dlje od sonca kot Zemlja, zato ima Rdeči planet daljše leto - 687 dni v primerjavi s 365 v našem domačem svetu. Oba planeta imata podobno dolžino dneva; Mars potrebuje približno 24 ur in 40 minut, da dokonča eno rotacijo okoli svoje osi, v primerjavi s 24 urami za Zemljo.

Marsova os, tako kot Zemlja, je nagnjena glede na sonce. To pomeni, da se lahko tako kot Zemlja količina sončne svetlobe, ki pade na določene dele Rdečega planeta, med letom zelo razlikuje, kar daje Marsu letne čase.

Vendar pa so letni časi, ki jih doživlja Mars, ekstremnejši od Zemljine, ker je eliptična, ovalna oblika Rdečega planeta okoli Sonca bolj podolgovata kot pri katerem koli drugem velikem planetu. Ko je Mars najbližje soncu, je njegova južna polobla nagnjena proti naši zvezdi, kar planetu daje kratko, toplo poletje, medtem ko severna polobla doživlja kratko, hladno zimo. Ko je Mars najbolj oddaljen od sonca, je severna polobla nagnjena proti soncu, kar mu daje dolgo, blago poletje, medtem ko na južni polobli dolgo, hladno zimo.

Povezano: Koliko časa traja, da pridemo do Marsa?

Nagib osi Rdečega planeta se sčasoma močno zaniha, ker ga ne stabilizira velika luna, kot je Zemlja. To stanje je v svoji zgodovini povzročilo različna podnebja na površini Marsa. Študija iz leta 2017 kaže, da je spreminjajoči se nagib vplival tudi na sproščanje metana v atmosfero Marsa, kar je povzročilo začasno segrevanje, ki je omogočilo pretok vode.

Dejstva o Marsovi orbiti:

Povprečna razdalja od sonca : 141.633.260 milj (227.936.640 km). Za primerjavo: 1,524 -krat večja od Zemlje.

Perihelion (najbližji sončni pristop) : 128 400 000 milj (206 600 000 km). Za primerjavo: 1,404 -kratnik Zemlje.

Aphelion (najbolj oddaljena od sonca) : 154.900.000 km (249.200.000 km). Za primerjavo: 1.638 -krat večja od Zemlje.

Velikost, sestava in struktura

Mars ima premer 6 791 km (4.220 milj) - precej manjši od Zemlje, ki je široka 12.756 km (7.926 milj). Rdeči planet je približno 10% masiven kot naš domači svet, gravitacijski vlek pa 38% močnejši. (100-kilogramska oseba tukaj na Zemlji bi na Marsu tehtala le 62 kilogramov, vendar bi bila njihova masa na obeh planetih enaka.)

Atmosferska sestava (po prostornini)

Po podatkih NASA , atmosfera Marsa je 95,32% ogljikovega dioksida, 2,7% dušika, 1,6% argona, 0,13% kisika in 0,08% ogljikovega monoksida, z manjšimi količinami vode, dušikovega oksida, neona, vodikovega-devterij-kisika, kriptona in ksenona.

Magnetno polje

Mars je pred približno 4 milijardami let izgubil svoje globalno magnetno polje, kar je privedlo do odvzeli večino njenega vzdušja zaradi sončnega vetra. Toda danes obstajajo področja skorje planeta, ki jih je mogoče vsaj 10 -krat močneje magnetizirati kot karkoli na Zemlji, kar kaže, da so te regije ostanki starodavnega globalnega magnetnega polja.

Kemična sestava

Mars ima verjetno trdno jedro, sestavljeno iz železa, niklja in žvepla. Marsov plašč je verjetno podoben zemeljskemu, saj je večinoma sestavljen iz peridotita, ki je sestavljen predvsem iz silicija, kisika, železa in magnezija. Skorja je verjetno v veliki meri sestavljena iz bazalta vulkanskih kamnin, ki je pogost tudi v skorjah Zemlje in Lune, čeprav so nekatere skorje, zlasti na severni polobli, lahko oblika andezita, vulkanske kamnine, ki vsebuje več silicijev dioksid kot bazalt.

Notranja struktura

NASA -in pristanek InSight preiskuje notranjost Marsa, odkar se je novembra 2018 dotaknil blizu ekvatorja planeta. InSight meri in označuje potres, člani ekipe misije pa sčasoma spremljajo nihanja pri nagibu Marsa tako, da natančno sledijo položaju pristajalca na površini planeta.

Ti podatki so razkrili ključne vpoglede v notranjo strukturo Marsa. Na primer, člani ekipe InSight so nedavno ocenili, da je jedro planeta Širina od 1.180 do 1.300 milj (1.780 do 2.080 km) . Opažanja InSighta prav tako kažejo, da je Marsova skorja v povprečju debela 24 do 72 kilometrov, pri čemer plašč sestavlja preostalo prostornino planeta (ne-atmosfersko).

Za primerjavo, zemeljsko jedro je široko približno 7.400 km (7.400 km) - večje od samega Marsa - in njegov plašč je debel približno 1.800 milj (2.900 km). Zemlja ima dve vrsti skorje, celinsko in oceansko, katerih povprečna debelina je približno 40 kilometrov in 8 kilometrov.

Marsove lune

Dva lune Marsa , Phobos in Deimos, je odkril ameriški astronom Asaph Hall v enem tednu leta 1877. Hall je skoraj opustil iskanje Marsove lune, a ga je žena Angelina pozvala, naj nadaljuje. Naslednjo noč je odkril Deimos, šest dni po tem pa Fobos. Lune je poimenoval po sinovih grškega vojnega boga Aresa - Phobos pomeni 'strah', Deimos pa 'umor'.

Tako Fobos kot Deimos sta očitno narejena iz kamna, bogatega z ogljikom, pomešanega z ledom, in sta prekrita s prahom in ohlapnimi kamninami. Majhni so poleg Zemljine lune in so nepravilne oblike, saj jim primanjkuje dovolj gravitacije, da bi se potegnili v bolj krožno obliko. Najširši Fobos prevozi je približno 27 kilometrov, najširši Deimos pa približno 15 kilometrov. (Zemljina luna je široka 2.159 milj ali 3.475 km.)

Obe luni Marsa sta v žariščih kraterjev zaradi udarcev meteorjev. Površina Fobosa ima tudi zapleten vzorec utorov, ki so lahko razpoke, ki so nastale po udarcu, ki je ustvaril največji lunin krater - luknjo široko približno 10 kilometrov ali skoraj polovico širine Fobosa. Oba marsovska satelita vedno prikazujeta isti obraz svojemu matičnemu planetu, tako kot naša luna Zemlji.

Nejasno je, kako sta se rodila Phobos in Deimos. Morda so to nekdanji asteroidi, ki jih je ujel Marsov gravitacijski vlek, ali pa so nastali v orbiti okoli Marsa približno ob istem času, ko je planet nastal. Ultravijolična svetloba odsev Phobosa zagotavlja močne dokaze, da je Luna ujet asteroid, pravijo astronomi z univerze v Padovi v Italiji.

Fobos se postopoma vrti proti Marsu in se vsako stoletje približa 1,8 metra bližje Rdečemu planetu. V 50 milijonih let bo Phobos udaril v Mars ali pa se razbil in oblikoval obroč ruševin po vsem planetu.

Raziskovanje in raziskovanje

Prvi, ki je s teleskopom opazoval Mars, je bil Galileo Galilei leta 1610. V naslednjem stoletju so astronomi odkrili polarne ledene kape planeta. V 19. in 20. stoletju so nekateri raziskovalci - najbolj znani, Percival Lowell - verjeli, da so na Marsu videli mrežo dolgih, ravnih kanalov, ki so namigovali na možno civilizacijo. Vendar so se ta opažanja izkazala za napačno razlago geoloških značilnosti.

Številne marsovske skale so na Zemljo padle v eonih, kar je znanstvenikom dalo redko priložnost za preučevanje kosov Marsa, ne da bi morali zapustiti naš planet. Ena najbolj spornih najdb je bil Allan Hills 84001 (ALH84001) - marsovski meteorit, ki po študiji iz leta 1996 verjetno vsebuje drobne fosile in druge dokaze o življenju Marsa. Drugi raziskovalci dvomijo o tej hipotezi, vendar se je ekipa za slavno študijo iz leta 1996 trdno držala svoje razlage, razprava o ALH84001 pa se nadaljuje še danes.

Leta 2018 je ločena študija meteoritov pokazala, da bi se organske molekule-ogljikovoderčni gradniki življenja, čeprav to ni nujno dokaz življenja-lahko pojavile na Marsu s kemičnimi reakcijami, podobnimi baterijam.

Robotsko vesoljsko plovilo je začelo opazovati Mars v šestdesetih letih prejšnjega stoletja, z izstrelitvijo ZDA Mariner 4 leta 1964 in Mariners 6 in 7 leta 1969. Te zgodnje misije so razkrile, da je Mars neploden svet, brez kakršnih koli znakov življenja ali civilizacij, kot so si jih tam predstavljali Lowell. Leta 1971 je Mariner 9 krožil okoli Marsa in kartiral približno 80% planeta ter odkril njegove vulkane in velike kanjone.

Sovjetska zveza je v šestdesetih in zgodnjih sedemdesetih letih prejšnjega stoletja izstrelila tudi številna vesoljska plovila Rdeči planet, vendar večina teh misij ni uspela. Mars 2 (1971) in Mars 3 (1971) sta delovala uspešno, vendar zaradi prašnih neviht nista mogla preslikati površine. NASA -in Viking 1 pristanek se je leta 1976 dotaknil površine Marsa in s tem uspel prvi uspešno pristati na Rdečem planetu. Njegov dvojček, Viking 2, je šest tednov kasneje pristal v drugi regiji Marsa.

Deželci Vikingov so posneli prve posnetke marsovske površine od blizu, vendar niso našli močnih dokazov za življenje. Spet pa je prišlo do razprave: Gil Levin, glavni raziskovalec poskusa odkrivanja življenja Vikingov z oznako 'Release', je za vedno trdil, da so deželci vohunili dokaze o presnovi mikrobov v Marsovi umazaniji. (Levin je umrl julija 2021 v starosti 97 let.)

Naslednji dve plovili, ki sta uspešno prišli na Rdeči planet, sta bila Mars Pathfinder, pristanek in Mars Global Surveyor , orbiter, oba plovila NASA, ki sta izstrelila leta 1996. Majhen robot na krovu Pathfinder z imenom Tujec - prvi rover na kolesih, ki je kdaj raziskal površino drugega planeta - se je podal na površje planeta in analiziral kamnine 95 zemeljskih dni.

Leta 2001 je NASA predstavila Mars Odiseja orbiter, ki je odkril velike količine vodnega ledu pod površjem Marsa, večinoma v zgornjih 3 metrih (1 meter). Ali je pod njo več vode, ostaja negotovo, saj sonda ne vidi vode globlje.

Leta 2003 se je Mars približal Zemlji kot kadar koli v zadnjih 60.000 letih. Istega leta je NASA izstrelila dva roverja velikosti vozička za golf z vzdevkom Duh in Opportunity, ki sta po dotiku januarja 2004. raziskovala različna območja Marsove površine. Oba roverja sta odkrila številne znake, da je voda nekoč tekla po površini planeta.

Spirit in Opportunity sta bila prvotno zadolžena za trimesečne površinske misije, vendar sta oba rovarila še dlje. NASA je Spirit razglasila za mrtvega šele leta 2011, Opportunity pa je bil še vedno močan, dokler ni sredi leta 2018 zadela nevihta.

Leta 2008 je NASA poslala pristanek z imenom Phoenix do skrajnih severnih ravnic Marsa. Robot je med drugimi najdbami potrdil prisotnost vodnega ledu v bližnji podzemni površini.

Leta 2011 je NASA -ina misija Mars Science Laboratory poslala Radovednost rover za raziskovanje preteklega potenciala Marsa za življenje. Ne. že dolgo po pristanku v kraterju Gale na Rdečem planetu avgusta 2012 je robot velikosti avtomobila ugotovil, da je na tem območju v stari preteklosti živel dolgoživ, potencialno naseljiv sistem jezera in potoka. Odkrila je tudi radovednost kompleksne organske molekule in dokumentirana sezonska nihanja koncentracij metana v ozračju.

NASA ima še dva orbiterja, ki delujeta po vsem planetu - Mars Reconnaissance Orbiter in MAVEN (atmosfera Marsa in hlapna evolucija) , ki je na Mars prispela leta 2006 oziroma 2014. Evropska vesoljska agencija (ESA) prav tako kroži okoli planeta dve vesoljski ladji: Mars Express in plinski orbiter Trace.

Septembra 2014 je Indija Misija Mars orbiter dosegel tudi Rdeči planet, s čimer je postal četrti narod, ki je uspešno vstopil v orbito okoli Marsa.

Novembra 2018 je NASA na površje pristala stacionarno plovilo z imenom Mars InSight. Kot je navedeno zgoraj, InSight raziskuje notranjo strukturo in sestavo Marsa, predvsem z merjenjem in karakterizacijo potresa.

NASA

NASA -jev Rover Perseverance Mars je posnel ta selfie nad skalo z vzdevkom 'Rochette', 10. septembra 2021.(Zasluga za sliko: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

NASA je julija 2020 lansirala rover Perseverance za lovljenje vzorcev, ki lovi vzorce. Vztrajnost, ki je približno enake velikosti kot Curiosity, je februarja 2021 pristala na tleh kraterja Jezero skupaj z majhnim helikopterjem, ki prikazuje tehnologijo. Iznajdljivost.

Septembra 2021, Iznajdljivost je na Marsu opravil več kot ducat letov, kar dokazuje, da je zračno raziskovanje planeta izvedljivo. Vztrajnost je dokumentirala zgodnje lete 4-kilogramskega (1,8 kg) helikopterja, nato pa se je začela resno osredotočati na lastno znanstveno poslanstvo. Veliki rover je že zbral več vzorcev, del velikega predpomnilnika, ki ga bo skupna akcija NASA-ESA prinesla na Zemljo, morda že leta 2031.

Julija 2020 je bila predstavljena tudi prva misija Združenih arabskih emiratov na Marsu, imenovana Hope, in prva kitajska misija v celoti domačega Marsa, Tianwen 1. Orbiter Hope je februarja 2021 prispel na Mars in proučuje atmosfero, vreme in podnebje planeta.

Tianwen 1 , ki ga sestavljata orbiter in dvojica lander-rover, je februarja 2021 dosegel tudi orbito Marsa. Pristali element se je nekaj mesecev kasneje, maja, dotaknil. Rover Tianwen 1, imenovan Zhurong, se je kmalu spustil po klančini pristajalne ploščadi in začel raziskovati površino Marsa.

ESA dela tudi na svojem Mars roverju ExoMars sodelovanje z Rusijo. Ta robot, imenovan Rosalind Franklin, naj bi se izstrelil sredi leta 2020, vendar so težave s padali in druga vprašanja odložile vzpon do naslednje priložnosti, leta 2022. (Mars in Zemlja se za medplanetarne misije pravilno poravnata le enkrat na 26 mesecev.) Rosalind Franklin bo med drugimi nalogami iskal znake preteklega življenja na Marsu. Robot bo z vrtalnikom zašel globoko v Rdeči planet in zbral vzorce zemlje s približno 2 metrov (6,5 čevljev) pod zemljo.

Izgubljene misije

Mars še zdaleč ni zlahka dosegljiv planet. NASA, Rusija, Evropska vesoljska agencija, Kitajska, Japonska in Sovjetska zveza so skupaj izgubile veliko vesoljskih plovil v svojem poskusu raziskovanja Rdečega planeta. Pomembni primeri vključujejo (vendar niso omejeni na):

1992 - NASA -jev Mars Observer

1996 - ruski Mars 96

1998 - NASA -in Mars Climate Orbiter, japonski Nozomi

1999 - NASA -in Mars Polar Lander

2003 - Pristanišče Beagle 2 podjetja ESA

2011-Ruska misija Fobus-Grunt na Phobosu s kitajskim orbiterjem Yinghuo-1

2016 - ESA -jev testni pristajalec Schiaparelli

Prihajajo človeška poslanstva

Roboti niso edini, ki dobijo vozovnico za Mars. Delavska skupina znanstvenikov iz vladnih agencij, akademskih krogov in industrije je ugotovila, da bi morala biti misija s posadko na Mars s posadko na Mars, ki jo vodi NASA, možna do leta 2030.

Konec leta 2017 je administracija predsednika Donalda Trumpa je Nasi naročil, naj pošlje ljudi nazaj na Luno pred odhodom na Mars. NASA si na tem cilju prizadeva s programom Artemis, katerega cilj je vzpostaviti trajnostno in dolgoročno prisotnost ljudi na Luni in okoli nje do konca leta 2020. Učitelji in veščine, pridobljeni pri tem lunarnem prizadevanju, bodo pomagali utirati pot postavitvi škornjev na Mars, so povedali uradniki NASA.

Robotske misije na Rdečem planetu so v zadnjih nekaj desetletjih dosegle velik uspeh, vendar je še vedno velik izziv pripeljati ljudi na Mars. S sedanjo raketno tehnologijo bi ljudje potrebovali vsaj šest mesecev, da potujejo na Mars. Raziskovalci Rdečega planeta bi bili zato dolgotrajno izpostavljeni sevanju v vesolju in mikrogravitaciji, ki je uničujoče posledice za človeško telo . Izvajanje dejavnosti v zmerni gravitaciji na Marsu bi se lahko po več mesecih mikrogravitacije izkazalo za izredno težko. Na Mednarodni vesoljski postaji se nadaljujejo raziskave učinkov mikrogravitacije.

NASA ni edina entiteta, ki si prizadeva za Mars. Drugi narodi, vključno s Kitajsko in Rusijo, so prav tako objavili svoje cilje za pošiljanje ljudi na Rdeči planet.

Elon Musk, ustanovitelj in izvršni direktor podjetja SpaceX, je že dolgo poudarjal, da je podjetje ustanovil leta 2002 predvsem zato, da bi pomagal človeštvu pri poravnavi Rdečega planeta. SpaceX trenutno razvija in preizkuša popolnoma ponovni transportni sistem za globoko vesolje, imenovan Starship, za katerega Musk meni, da je preboj, ki je potreben, da se ljudje končno končno pripeljejo na Mars.

Sorodne zgodbe:

- Kratka zgodovina misij na Marsu
- NASA -ina misija roverja Perseverance Mars na fotografijah
- Iskanje življenja na Marsu: časovnica fotografij

Ta članek je 7. februarja 2019 posodobila sodelavka Space.com Elizabeth Howell, 1. oktobra 2021 pa višji pisatelj Space.com Mike Wall.