Znanstveniki pravijo, da je Mars pred več milijardami let izgubil večino atmosfere

Ta globalni pogled na Mars je sestavljen iz približno 100 podob Viking Orbiterja.

Ta globalni pogled na Mars je sestavljen iz približno 100 podob Viking Orbiterja. (Zasluga za sliko: NASA/JPL-Caltech)



Mars ni prijeten kraj za življenje: Rdeči planet je hladen in suh, v tanki atmosferi pa prevladuje ogljikov dioksid.

In po novih podatkih, ki jih je zbral Nasin Mars rover Curiosity in študije starodavnih marsovskih meteoritov se atmosfera planeta v približno 4 milijardah let ni prav nič spremenila.





Znanstveniki sumijo, da je po nasilnem nastanku Marsa pred približno 4,5 milijarde let nekaj povzročilo, da je planet izgubil atmosfero, ki je zdaj le približno 1 odstotek debelejša od Zemljine. [ 7 največjih odkritij Mars Rover Curiosity (doslej) ]

'Veliko atmosfere Marsa bi se lahko izgubilo precej hitro,' je dejal Paul Mahaffy, znanstvenik iz NASA -jevega centra za vesoljske lete Goddard in vodilni avtor ene od dveh novih študij o ozračju Rdečega planeta, objavljenih danes (18. julija) na spletu. reviji Science.



'To ni preveč presenetljivo, saj ste nekje med 3,5 [milijardami] in 4 milijardami let imeli vse te stvari, ki so letele okoli sončnega sistema, planeti pa so bili bombardirani z veliko udarci, ki so oblikovali vse te kraterje na luni in na Marsu, tako da bi lahko zaradi zelo aktivnega obdobja izginilo veliko atmosfere, «je dodal Mahaffy.

Občutljive meritve



Ti rezultati predstavljajo najbolj občutljivo analizo atmosferskih razmer Marsa od takrat Nasini pristajalci Vikingov so v sedemdesetih letih prejšnjega stoletja raziskali zrak planeta. Številne meritve Vikinga na Marsu so bile točne, druge pa so imele zelo veliko napako, je dejal Christopher Webster iz NASA -jevega laboratorija za reaktivni pogon v Pasadeni v Kaliforniji, ki je vodil drugo novo študijo.

Rover Curiosity je s svojimi občutljivimi orodji zožil ta rob.

'Temeljno smo se strinjali z meritvami Vikingov - z nekaj izjemami,' je za SPACE.com povedal Mahaffy. 'Našli smo malo več argona, kot je poročal Viking, [in] malo manj dušika.'

Nove meritve podjetja Curiosity zagotavljajo veliko podatkov, ki jih je raziskovalna skupina uporabila za podrobnejše odkrivanje sedanjega in preteklega atmosferskega okolja na Marsu kot kdaj koli prej.

Instrumenti Curiosity so lahko izmerili kemično sestavo in izotopsko razmerje različnih elementov v atmosferi Marsa.

Ta razmerja dajejo znanstvenikom občutek o vrstah elementov, ki so sčasoma ušli iz Marsove atmosfere, ter natančnejši vpogled v sestavo zraka Rdečega planeta.

'[Izotopska razmerja] so res okno v celotno zgodovino Marsa, celotno evolucijo v vseh 4 milijardah let od nastanka,' je dejal Webster v tedenskem podcastu Science. 'Govorijo nam o nenadnih spremembah, na primer, če pride do kometnega izbruha ali vulkanskih izbruhov.'

Primerjave meteoritov

Raziskovalne skupine so uporabile tudi podatke iz marsovskih meteoritov na Zemlji, da bi ugotovitve Curiosityja postavile v kontekst.

Ko so kosi zemeljske kamnine zapustili Rdeči planet pred milijardami let, so marsovske skale ujele elemente, ki so tedaj sestavljali Marsovo ozračje, je dejal Mahaffy. Znanstveniki lahko analizirajo te kamnine in jim predstavijo, kako bi lahko izgledalo ozračje planeta, ko so bili meteorji izgnani.

Webster, Mahaffy in njihovi sodelavci so svoje vzorce marsovskega zraka, ki jih je odvzel Curiosity, primerjali z vzorci marsovske atmosfere, ujete v meteoritih, ki so na Zemljo padli z Marsa.

Ker so znanstveniki natančno izmerili sestavo marsovskih kamnin, ki so pristale na Zemlji, bi lahko ekipa primerjala Marsovo ozračje pred 4 milijardami let z današnjim na Rdečem planetu.

'Ko narišemo in razumemo vzdušje, kot ga imamo, zdaj s Curiosityjem gledamo vzorce prahu ter vzorce vrtanja in kamnin - zato postavlja vse analize kamnin v kontekst z osnovnim ozračjem,' Webster je rekel med podcastom.

Znanstveniki bodo imeli več podatkov za primerjavo teh ugotovitev s tem, ko bo NASA predstavila svoje Poslanstvo MAVEN . Sonda, ki kroži okoli Marsa, naj bi se začela novembra letos in naj bi pomagala zapolniti praznine o tem, kako se je atmosfera Marsa sčasoma izčrpala.

Sledite Miriam Kramer @mirikramer in Google+ . Sledi nam @Spacedotcom , Facebook in Google+ . Izvirni članek o SPACE.com.