Katherine Johnson: pionirska matematika NASA

Katherine G. Johnson

Katherine G. Johnson je bila matematika NASA, ki je pomagala poslati prve Američane v vesolje in prve astronavte v vesolje. Je ena najbolj znanih temnopoltih žensk v vesoljski znanosti. (Zasluga za sliko: Bob Nye / NASA)



Katherine Johnson je bila matematika NASA, ki je igrala ključno vlogo v številnih misijah NASA med vesoljsko dirko in je morda najbolj izračunal pot, ki je potrebna za pot misije Apollo 11 do Lune in nazaj. Kot črna ženska, ki je v petdesetih in šestdesetih letih delala za NASA, je Johnson premagal družbene meje in rasno diskriminacijo. Njena impresivna kariera je bila tema knjige in filma 2016 Skrite figure.

Povezano: Kako so nastale 'skrite figure': intervju z avtorico Margot Shetterly





Johnsonova pot do Nase

Johnson se je rodil leta 1918 v mestu White Sulphur Springs v Zahodni Virginiji in bil najmlajši od štirih otrok. Že od malih nog je bila navdušena nad številkami, zaradi česar je kljubovala vsemu pričakovanju vse življenje. 'Vse sem preštela. Prešteval sem korake do ceste, stopnice do cerkve, število posod in srebrnine, ki sem jih opral ... vse, kar je bilo mogoče prešteti, sem storil, «je dejal Johnson v intervjuju za NASA leta 2015.

Johnsonovo domače mesto ni nudilo javnega šolanja za temnopolte otroke, ki so šli čez osmi razred, zato se je njena družina odselila 193 kilometrov stran, da je lahko obiskovala srednjo šolo. Srednjo šolo je končala pri komaj 14 letih, šolo pa pri 18 letih in tako pridobila diplomo iz matematike in francoščine na zgodovinsko črni West College Virginia State College.



V šoli je bil njen potencial učiteljem jasen. Eden od njenih profesorjev, William Schieffelin Claytor, je Johnsona spodbudil, da postane raziskovalni matematik, in zanj je ustvaril razred geometrije. Po nekaj letih poučevanja je bila Johnson sprejeta na podiplomski matematični program Univerze v Zahodni Virginiji, leta 1939 pa je postala prva temnopolta ženska, ki je obiskovala šolo.

Leto dni je pri pouku odšla vzgajati tri hčere. Leta 1952 ji je sorodnik povedal o razburljivi novi priložnosti: Nacionalnem svetovalnem odboru za letalstvo (NACA), predhodniku NASA je najel črnke za reševanje matematičnih težav. Johnson se je takoj prijavil. Kmalu so jo zaposlili kot 'računalnik' pri Raziskovalno središče Langley , zadolžen za izvajanje in preverjanje izračunov za preizkuse letenja.



Poleg tega, da je bila pri svojem delu odlična, je bila Johnson izjemno radovedna in odločna, vedno je spraševala svoje kolege in prosila, naj se jih vključi na pomembna srečanja. Ko je začela pri NACA, so Johnson in njeni črni kolegi morali delati, jesti in uporabljati stranišča ločeno od belih zaposlenih. Toda Johnson je zanemaril rasne in spolne ovire tistega časa in postal prva ženska v oddelku za raziskave letenja, ki je bila priznana kot avtorica raziskovalnega poročila.

Pošiljanje astronavtov v vesolje in na Luno

Leta 1958 je NACA postala NASA, in Vesoljska dirka se je začelo. Johnsonova strast je bila geometrija, ki je bila uporabna za izračun poti vesoljskih plovil. Za NASA -ino misijo Merkur leta 1961 je vedela, da bo pot parabola, vrsta simetrične krivulje. Ko je torej NASA želela, da bi kapsula padla na določeno mesto, je ni odvrnilo.

'Povej mi, kdaj hočeš in kje želiš pristati, jaz pa bom to naredil nazaj in ti povedal, kdaj naj odletim,' je dejal Johnson. Kasnejše orbitalne misije so bile bolj zapletene, saj je več spremenljivk vključevalo položaj in vrtenje Zemlje, zato je Johnson za izračune uporabil nebesno napravo za usposabljanje.

Johnson je imel nalogo izračunati pot za Alan Shepard zgodovinski let, med katerim je postal prvi Američan, ki je prišel v vesolje. Potrdila je tudi pot do pošiljanja prvega Američana v orbito okoli Zemlje. Do takrat je NASA za opravljanje teh nalog začela uporabljati elektronske računalnike, vendar so bili stroji lahko nekoliko temperamentni. Pred svojo misijo Prijateljstvo 7 je astronavt John Glenn zaprosil, da je Johnson osebno ponovno preveril izračune. 'Če reče, da so dobri, sem pripravljen iti,' je dejal Glenn.

Naslednji izziv je bil poslati ljudi na Luno, Johnsonovi izračuni pa so pomagali pri sinhronizaciji lunarnega pristajalca Apollo 11 z ukaznim in servisnim modulom, ki kroži okoli lune, da bi astronavte vrnili na Zemljo. Prav tako se je izkazala za neprecenljivo na misiji Apollo 13, saj je zagotovila varnostne postopke, ki so pomagali zagotoviti varno vrnitev posadke po okvari plovila. Pozneje je pomagala pri razvoju programa vesoljskih plovil in satelita zemeljskih virov, pred upokojitvijo leta 1986 pa je bila soavtorica 26 raziskovalnih poročil.

Katherine Johnson, na sliki pri NASI

Katherine Johnson, na sliki v NASA -jevem raziskovalnem centru Langley, kjer je od leta 1953 do 1986 delala kot računalnik in matematik.(Zasluga za sliko: NASA)

Johnsonova zapuščina

Naslednja leta je Johnson študentom govoril o svoji izjemni karieri in jih spodbujal k izobraževanju na področju STEM. 'Nekatere stvari bodo padle izpred javnosti in bodo izginile,' je dejala. „Vedno bo obstajala znanost, inženiring in tehnologija. In matematika bo vedno, vedno bo. Vse je fizika in matematika. '

S sodelavci je postala znana z objavo filma 'Skrite figure' (William Morrow in Co., 2016) Margot Lee Shetterly in izidom istoimenskega uspešnice, v katerem so igrale Taraji P. Henson, Janelle Monáe in Octavia Spencer kot Johnson in njene sodelavke Mary Jackson in Dorothy Vaughan. Z izidom 'Skritih številk' je Johnson postal ena najbolj slavnih temnopoltih žensk v vesoljski znanosti in junak tistih, ki pozivajo k ukrepanju proti seksizmu in rasizmu v znanosti in inženiringu.

Leta 2015 je predsednik Barack Obama Johnsonu podelil predsedniško medaljo svobode, najvišje ameriško civilno čast. In leta 2016 je objekt NASA Langley, v katerem je delal Johnson, preimenoval stavbo v njeno čast: računalniški raziskovalni objekt Katherine G. Johnson.

Leta 2019 je Johnson pripovedovala svojo zgodbo za mlade bralce v knjigi z naslovom ' Doseganje Lune “(Knjige Atheneum za mlade bralce).

'Vsakič, ko bi mi inženirji dali svoje enačbe za oceno, bi naredil več, kot so zahtevali. Poskušal bi razmišljati onkraj njihovih enačb. Da bi zagotovila pravilen odgovor, sem morala razumeti razmišljanje, ki stoji za njihovimi odločitvami in odločitvami, «je zapisala.

„Nisem dovolil, da bi me njihove stranske oči in nadležni pogledi ustrašili ali ustavili. Vztrajal bi tudi, če bi mislil, da me ignorirajo. Če bi naletel na nekaj, česar ne razumem, bi vprašal. ... ignoriral sem družbene običaje, ki so mi govorili, naj ostanem na svojem mestu. '

Povezano: Doseganje lune: Ekskluzivni odlomek iz otroške avtobiografije Katherine Johnson

Johnson je umrl 24. februarja 2020 v starosti 101. NASA -in administrator Jim Bridenstine je napovedal njeno smrt in obljubil, da se bo njena zapuščina spominjala.

'V Nasi ne bomo nikoli pozabili njenega poguma in vodstva ter mejnikov, ki jih brez nje ne bi mogli doseči,' je dejala Bridenstine. 'Nadaljevali bomo z njeno dediščino.'

Dodatni viri:

Ta članek je bil prilagojen iz prejšnje različice, objavljene v reviji How It Works, publikaciji Future Ltd.

PONUDBA: Z našo najnovejšo ponudbo revij prihranite vsaj 53%!

Z impresivnimi ilustracijami, ki prikazujejo, kako stvari delujejo, in osupljivo fotografijo najbolj navdihujočih očal na svetu, How It Works predstavlja vrhunec privlačne, dejanske zabave za glavno publiko, ki želi slediti najnovejšim tehnologijam in najbolj impresivnim pojavom planet in širše. Napisano in predstavljeno v slogu, zaradi katerega so tudi najbolj zapletene teme zanimive in enostavne za razumevanje. Kako to deluje, uživajo bralci vseh starosti. Ogled ponudbe