Če Pluton še naprej briše dušik, zakaj ga je še vedno polnega?

Pluton

Plutonovo ozračje, osvetljeno s soncem na tej sliki, ki jo je naredilo NASA -jevo vesoljsko plovilo New Horizons, vsebuje zelo visoko raven dušika, čeprav ga nenehno pušča v vesolje. (Zasluge za sliko: NASA/JHUAPL/SwRI)



Na površini Plutona se dogaja nekaj skrivnostnega: ne glede na to, koliko dušika atmosfera sprošča v vesolje, je še vedno polno stvari. Novo delo preučuje možne krivce za prikrito preskrbo z dušikom in namiguje na aktivno geološko aktivnost znotraj pritlikavega planeta.

Plutonovo vzdušje ima na površini 10.000 -krat nižji tlak kot Zemljin, vsako uro pa uhaja na stotine ton dušika. Kljub temu ozračje ostaja 98 odstotkov dušika. Raziskovalci raziskujejo možne vire dušika: ne glede na to, ali gre za komete, ki letijo iz udarnih kraterjev ali - za kar menijo, da je najverjetneje - za geološki proces, ki dušik potegne navzgor in iz notranjosti Plutona.





'Od nekod mora priti več dušika za oskrbo dušikovega ledu, ki se giblje po površini Plutona v sezonskih ciklih, in dušika, ki uhaja z vrha atmosfere zaradi segrevanja ultravijolične svetlobe sonca,' je povedala Kelsi Singer , je v izjavi dejal podoktorski raziskovalec na Jugozahodnem raziskovalnem inštitutu. Singer je strokovnjakinja za udarne kraterje in sodeluje z Alanom Sternom, glavnim raziskovalcem New Horizons, da bi odkrila vir atmosferskega dušika. [ Skrivnostne ledene ravnice na Plutonu (video) ]

Nova obzorja



Slike New Horizons kažejo na tekoče lede na severnem robu Plutonovega srca Sputnik v obliki srca.(Zasluge za sliko: NASA/JHUAP/SwRI)

Plin se verjetno ne napolni z dodatnim dušikom na kometih - to ne bi prineslo dovolj, da bi nadomestilo količino, izgubljeno v vesolju. Čeprav bi lahko udarni kraterji kometa izkopali nekaj dušika tik pod površino pritlikavega planeta, tudi to ne bi dodalo dovolj, razen če je tam zelo globoka plast dušikovega ledu (in za to trenutno ni dokazov).



Preostala možnost in tista, ki jo je dvojica predlagala v svojem prispevku, objavljenem ta mesec v The Astrophysical Journal Letters, je, da dejavnost v pritlikavem planetu potegne navzgor, da se sprosti notranji dušik.

'Naša napoved pred letenjem, ki smo jo naredili ob predložitvi prispevka, je ta, da je najverjetneje Pluton aktivno dovaja dušik iz svoje notranjosti na svojo površino, kar verjetno pomeni prisotnost stalnih gejzirjev ali kriovulkanizma [ledeni vulkani],' Stern je navedeno v izjavi . Ta proces podpirajo tudi druge značilnosti: Nova opazovanja letenja New Horizons razkrivajo oblike tal, ki kažejo na toploto, ki se dviga s površine.

'Trenutno imamo le majhen del podatkov o preletu New Horizons, vendar dejstvo, da so na Plutonu mlada območja, nakazuje na relativno nedavno geološko dejavnost,' Singer je zapisal v blogu NASA .

Ostanite z nami, rekla je: The Vesoljsko plovilo New Horizons pošilja vedno bolj podrobne informacije, zbrane v julijskem preletu, v prihodnjih mesecih pa bodo raziskovalci izvedeli veliko več o notranjem življenju in atmosferi pritlikavega planeta.

Pošljite e -pošto Sarah Lewin na slewin@space.com ali ji sledite @SarahExplains . Sledi nam @Spacedotcom , Facebook in Google+ . Izvirni članek o Space.com .