Kako v 2 dneh zagnati vesoljski zagon (prva oseba)

Planet Labs CubeSats, razporejen z vesoljske postaje

Dva CubeSat-a, ki jih je zgradil startup podjetja Planet Labs s sedežem v San Franciscu, se z Mednarodne vesoljske postaje uvajata v začetku leta 2014. Nastajajoče gibanje 'New Space' veliko upa na CubeSats, ki sta majhna, vsestranska in relativno poceni. (Zasluga za sliko: NASA)



Približno tri ure pred Startup Weekend: Space sem se resno spraševal, v kaj sem se spravil.

Stala sem s skupino 10 ljudi, ki sem jih pravkar spoznala. Ustanovili smo skupino, ki bo sledila poslovna ideja da je eden od nas predlagal šele tisti večer. Imeli smo manj kot 48 ur, da smo predlog razvili v izvedljiv poslovni predlog, preden smo ga predstavili sodniškemu senatu.





Mislil sem, da bo to veliko dela. Bi ga lahko izvlekli? Ali pa bi se na koncu sami osramotili? Odgovor bi dobili v manj kot dveh dneh. In nismo imeli niti trenutka za izgubo. [Glasujte za največje vesoljske inovatorje 21. stoletja]

To je bilo močno vzdušje Startup Weekenda, ki je bil konec julija v kalifornijski Silicijevi dolini skupaj z letno konferenco NewSpace Foundation Space Frontier Foundation. Na dvodnevnem dogodku je sodelovalo okoli 80 ljudi.



Pizza in parcele

Vikend se je v petek zvečer začel s pico in parcelami v konferenčnem hotelu v San Joseju. Trideset udeležencev je predstavilo različne poslovne vesoljske ideje, po katerih je skupina nato glasovala za določitev najbolj priljubljenih. Udeleženci so tisti večer oblikovali ekipe okoli devetih najboljših predlogov.

Nabor idej je naredil končni rez. Ena skupina je načrtovala proizvodnjo ' pongsats , 'ki so žogice za namizni tenis, ki jih sprožajo baloni in vsebujejo majhne obremenitve. Druga ekipa se je osredotočila na razvoj satelitov, ki bi prenašali moč na druga vesoljska plovila. Obstaja tudi BioCube, ki je predlagal razvoj CubeSats, ki bi raziskovalcem omogočil izvajanje bioloških poskusov v vesolju.



Pridružil sem se skupini 'Makernautics', ki jo vodi Anglež po imenu James Parr. Njegova zamisel je bila zaslužiti s proizvodnjo delov in komponent za CubeSats.

Naslednja dva dni smo delali v Rainbow Mansionu, veliki rezidenci v Cupertinu, katere stanovalci so nam odprli svoj dom. Devet ekip se je razširilo v vsak kotiček v prvem nadstropju; Makernauti so se nastanili v veliki, zračni jedilnici.

V soboto je moja skupina poskušala izboljšati naš koncept, raziskati konkurenco in ugotoviti, kako bi lahko bilo podjetje donosno. Postopoma smo spoznali, da je več podjetij že prodalo komponente za CubeSats. Trg, za katerega smo mislili, da je odprt, je bil že zelo konkurenčen.

Do konca sobote smo koncept razvili v ustvarjanje programsko opremo paket, ki bi razvijalcem CubeSat -a omogočil mešanje in ujemanje komponent ter preizkušanje njihovih modelov. Ta sprememba smeri je v Silicijevi dolini znana kot 'pivot'.

Soboto smo preživeli tudi v razmišljanju o partnerstvu. V bližini je bil en potencialni partner, zato smo poklicali to podjetje. 'Daj no,' so rekli. 'Zaposleni smo pri delu.' To je bila le še ena sobotna noč v Silicijevi dolini.

Predstavniki potencialnega partnerja (ki bo ostal brez imena) so bili zelo radodarni s svojim časom in ideja jim je bila res všeč. Vendar se je izkazalo, da sodelovanje takrat ni bilo ravno pravo. Zapuščali smo njihove pisarne, ko se je nad dolino spustila tema, utrujeni od dolgega dne, a še bolj prepričani v svojo idejo.

Sovjetski tehnik dela na Sputniku 1 pred satelitom

Čas za predstavo

Delo z ljudmi, ki jih še nikoli nisi srečal, je vedno grozno, toda člani moje ekipe so se zelo dobro razumeli. Parr je zagotovil jasno vodstvo, ideje in razprave pa so tekle prosto, ko smo vsi preverili svoj ego pred vrati. To je bilo dobro, ustvarjalno okolje, ki ga je dopolnilo mentorstvo strokovnih svetovalcev, ki so razumeli, kako predstaviti ideje v Silicijevi dolini.

Nedelja je bila naporen dan, saj smo izboljšali svoje finančne številke in predstavitev. Nekaterim strokovnjakom, ki so sodelovali na dogodku, smo imeli priložnost predstaviti vadbo. Povedali so nam, da je naš najboljši načrt, ki so ga doslej videli, kar je okrepilo naše zaupanje.

Potem je bil čas za predstavo. Ekipe so svoje igrišče opravile pred senatom štirih sodnikov, ki je vključeval NASA Ames Research Direktor centra Pete Worden, upravni partner DominateFund Ben Parr, predsednik civilne vesoljske fundacije Mavericks Thomas Atchison in John Wolpert, ki je 'iskalec odličnosti' v IBM -ovi diviziji Watson.

James Parr je odlično predstavil našo idejo. Razen našega načrta mi je bil najbolj všeč BioCube, skupina, ki je želela razviti CubeSats, da bi znanstvenikom omogočila raziskovanje bioloških organizmov v mikrogravitacija . Zdi se, da je to izvedljiv izdelek in ekipa ga je zelo dobro predstavila. [6 Vsakdanje stvari, ki se čudno dogajajo v vesolju]

O BioCube sem opazil tudi nekaj, kar se mi je zdelo kot znak: to je bila ena od dveh ekip, ki sta zasedli garažo Rainbow Mansion. Garažni zagon je nekoliko tradicija Silicijeve doline; Apple, Google in Hewlett-Packard so se začeli v takem prostoru.

Štirje sodniki so šli ven, da bi se posvetovali, ko smo vsi nestrpno čakali. Nato so se vrnili in izrekli sodbo. Kot sem pričakoval, je bil BioCube; Mislil sem, da so med najboljšimi kandidati. In imel sem prav. (Med Startup Weekendom ni bilo porabljenega denarja za nagrade; velika žreb je bila priložnost, da se predstavimo veteranom iz Silicijeve doline.)

Kljub temu je bilo razočaranje. Ko se je napetost umirila iz mojega telesa, sem se počutil tako izčrpanega in ponosnega. Dali smo vse od sebe in kljub časovnim in finančnim omejitvam, s katerimi smo se soočili, smo bili zelo dobri. Makernauti bi lahko z dvignjenimi glavami odšli iz mavričnega dvorca.

Kasneje smo imeli priložnost govoriti z nekaj sodniki, ki so nam povedali, da smo med najboljšimi ekipami. To je pomagalo ublažiti udarec. Povedali so nam tudi, kje se jim zdi, da je treba naš načrt in predstavitev izboljšati.

Z izkušnjami vikenda in prispevki sodnikov smo lahko nadaljevali delo na projektu. Startup Weekend: Space je bil dva dni dobro porabljen.

Douglas Messier je glavni urednik Parabolicarc.com. Sledite mu lahko na Twitterju @spacecom. Sledi nam @Spacedotcom , Facebook ali Google+ . Prvotno objavljeno dne Space.com .