Kako bi lahko rudarjenje asteroidov delovalo (infografika)

Planetarni viri

Napoved planetarnih virov, da nameravajo izkopati asteroide, obuja sanje o zgodnji vesoljski dobi. (Zasluga za sliko: Karl Tate, sodelavec SPACE.com)



Dolgo časa kot del znanstvene fantastike bi lahko vesoljsko rudarstvo kmalu postalo resničnost. Tukaj si oglejte, kaj je tam in kako bi to lahko dobili.

Te kamnine, kovine in led segajo v velikosti od nekaj čevljev do 975 kilometrov v primeru največjega Ceresa. Asteroidi so pogosto razvrščeni glede na njihov spektralni tip, kar je povezano z vrsto svetlobe, ki jo odsevajo.





C-tip (ogljikovodik): 75 odstotkov asteroidov je izdelanih iz temnih materialov (primer: 253 Mathilde)

S-tip (na osnovi silicija ali kamen) obsega približno 17 odstotkov asteroidov (primer: Eros)



Poleg teh glavnih razredov obstaja tudi skupina X, ki vključuje različne vrste s podobnimi spektri, vendar verjetno različne sestave, pa tudi druge manjše razrede asteroidov.

Študija meteoritov, vesoljskih kamnin, ki so padle na Zemljo, razkriva različne uporabne materiale, ki bi jih lahko pridobili:



& bull; Platina: plemenita kovina, ki se uporablja v elektroniki in kot katalizator pri kemičnih reakcijah. Proizvajalci avtomobilov so leta 2012 porabili 7 milijard dolarjev platine

& bull; Paladij: trši od platine, podobne uporabe

& bull; Voda: lahko se pretvori v vodik in kisik za uporabo kot raketno gorivo ali življenjsko oskrbo ljudi

Večina asteroidov kroži v pasu med planetoma Mars in Jupiter. Ti predmeti so lahko ostanki zgodnje tvorbe sončnega sistema. Druge skupine asteroidov, na primer Trojanci in Grki, visijo v stabilnih točkah blizu orbite Jupitra. Skoraj zemeljski asteroidi so tisti, ki prečkajo notranji sončni sistem in lahko prehajajo blizu orbite Zemlje ali jo prečkajo.

Velik del energije, ki je potrebna, da pridemo kamor koli v sončnem sistemu, porabimo le za odhod z Zemlje. Doseganje asteroida blizu Zemlje zahteva manj skupne energije kot pristanek na Luni. Do cilja asteroidnega pasu je lažje kot pristati na Marsu.

Planetarni viri so leta 2012 razkrili svojo namero, da iz asteroidov pridobijo dragocene materiale. Prvič, vesoljski teleskop Arkyd-100 bi bil nameščen na nizki zemeljski orbiti za zbiranje spektralnih podatkov za določitev sestave in tržne vrednosti asteroidov. Roji poceni robotskih vesoljskih plovil bi prečkali asteroid, da bi pridobili njegove vire. Majhne predmete, bogate z ledom, bi lahko ujeli za vleko nazaj v bližino Zemlje za pridobivanje svoje vode.

Deep Space Industries je leta 2013 objavila ambiciozno shemo, ki na koncu vključuje robotske proizvodne obrate, ki bi lahko 3D natisnile komponente iz asteroidnih kovin. Najprej bi drobne kocke Firefly poslali v notranji sončni sistem na enosmernih izvidniških misijah do ciljnih asteroidov. Nato bi bila poslana večja vesoljska plovila Dragonfly za zajem vzorcev (ali celo majhnih asteroidov) za vrnitev na Zemljo. Kasneje bi razvili vlačilec Harvestor, ki bi lahko vlekel celoten asteroid nazaj v Zemljino orbito. Sčasoma bi lahko izdelavo izvedli v vesolju; na primer 3D tiskanje komponent za vesoljski habitat.

Izstrelitev ljudi na asteroid je NASA v zadnjih letih omenjala kot možen cilj. Razviti bi bilo treba nova vozila, ki bi lahko potovala v vesolje. Delo je zapleteno zaradi zelo nizke površinske teže asteroida, ki zahteva drugačno opremo kot tista, ki je razvita za delovanje bodisi v mikrogravitaciji zemeljske orbite ali v šestini gravitacije površine naše lune.

Novo podjetje Planetary Resources, Inc. podpira skupina milijarderjev vlagateljev in svetilk, kot je režiser/raziskovalec James Cameron z enim samim ciljem: izkopati asteroide v bližini Zemlje za dragocene vire, kot so redke kovine in vodni led. Namen projekta je izkoristiti vire sončnega sistema, hkrati pa spodbuditi raziskovanje vesolja na drzen način. Na zgornji infografiki SPACE.com si oglejte, kako bi lahko delovali rudniki asteroidov, kakršni so predvideni s strani planetarnih virov