Deep Space Industries: rojeno je novo podjetje za rudarjenje asteroidov

Deep Space Industries Harvestor Vesoljsko plovilo

Na tej sliki je prikazano vesoljsko plovilo razreda Harvestor Deep Space Industries za rudarjenje asteroidov. (Slika: Deep Space Industries)

SANTA MONICA, Kalifornija - V torek zjutraj je običajno na majhnem občinskem letališču Santa Monica precej tiho in dvakrat v tamkajšnjem Muzeju letenja. Toda prejšnji torek (22. januar) je bila glavna dvorana polna nečesa nenavadnega.

Na štandu pred lovcem iz druge svetovne vojne je Geoffrey Notkin, sovoditelj znanstvenega kanala 'Meteorite Men', odprl tiskovno konferenco z predstavitvijo voditeljev najnovejšega vstopa v podjetje za pridobivanje asteroidov, podjetja z imenom Deep Space Industries . Zamisel veteranov zasebnega vesolja Ricka Tumlinsona in Davida Gumpa med drugim je DSI drugi pomemben igralec, ki je skočil v nebesno zlato mrzlico.



Podjetje se giblje po poti, ki je podobna, vendar ne enaka tisti, ki jo je začrtal Planetarni viri , podjetje, ki ga podpira milijarder, je bilo predstavljeno aprila lani. Planetary Resources sta ustanovila Peter Diamandis iz X-Prize in Eric Anderson, nekdanji nosilec vesoljskega turizma Space Adventures.

Medtem ko si obe podjetji prizadevata črpati vire iz asteroidov blizu Zemlje, se želi Deep Space Industries bolj osredotočiti na uporabo teh virov v vesolju. [ Vizija rudarjenja asteroidov Deep Space Industries v fotografijah ]

Velika vizija

Predsednik Tumlinson je načrt predstavil na tiskovni konferenci. Opisal je postopen program za izvidovanje, raziskovanje in uporabo asteroidov, ki se izvaja s pretežno obstoječim tehnološkim znanjem.

Začenši z floto majhnih vesoljskih plovil brez posadke, imenovanih Fireflies, bo podjetje od leta 2015 odpotovalo do bližnjih asteroidov, da bi ocenilo njihove zaloge vode, vodika in drugih hlapnih snovi ter kovin, kot je nikelj, ki jih je mogoče uporabiti pri izdelavi kovin. deli.

Kasnejša generacija vesoljskih plovil, znanih kot kačji pastirji, bo vrnila vzorce iz plavajočih teles na Zemljo. Bolj ambiciozna vesoljska plovila, imenovana Harvestors, bodo dejansko uspela delo pri rudarjenju asteroidov morda že leta 2020.

Rezultat tega velikega načrta je zagotoviti gorivo, vodo in kisik za uporabo v vesolju ter kovine za izdelavo delov stran od zemeljske površine.

Ker je eden največjih stroškov, povezanih z izstopom izven Zemljine orbite, izstrelitev vode in goriva za potovanje, bi lahko njegovo iskanje in obdelavo v vesolju popotovali Marec in druge oddaljene destinacije veliko cenejše, pravijo zagovorniki. In vesoljska proizvodnja bi lahko pomagala pri izgradnji človeških habitatov, satelitov in drugih vesoljskih plovil, kar bi spet močno prihranilo pri stroških izstrelitve. [Galerija: Prihodnje vizije človeških vesoljskih letov]

Da bi kratkoročno zbral potreben dobiček, bi DSI prodajal gorivo številnim operaterjem satelitov, ki so trenutno v orbiti okoli Zemlje. Ko pri teh satelitih zmanjka goriva za manevriranje, jih je treba ponovno pripraviti ali opustiti. Novo podjetje načrtuje polnjenje rezervoarjev za gorivo na takšnih satelitih ekonomsko izvedljivo, pri čemer lastniki-operaterji prihranijo na desetine milijonov dolarjev na leto.

Uresničevanje tega

Ali bo DSI uspel, ali se bo podjetje pridružilo številnim drugim podobnim operacijam, ki so izgorele z majhnimi bogastvi, da bi se le rodile, preživele kratko, mučno življenje, zataknjeno na zemeljsko površino, in se srečale s svojim propadom, ki še nikoli ni priletel višje kot občasno podjetje za naslednjega zbiralca sredstev?

Ustanovitelji DSI zagotovo verjamejo, da jim bo uspelo. Po rahlo komičnem uvodu stalne zvezdnice Notkin je na oder stopil Tumlinson in zbudil poziv k dejanju.

Toliko ljudi je izgubilo vero v to, kaj lahko naredimo kot vrsta, je dejal Tumlinson. Zdi se, da gremo v prihodnost z 'manj upanja & hellip; manj [sic] stvari o katerih bi sanjali & hellip; manj, manj, manj, manj & hellip; ta mit obstaja samo v glavah tistih, ki verjamejo, da je to to, da je ta krogla, ta drobna skala vse, kar obstaja, da je to vse, kar imamo. V podjetju Deep Space Industries temu ne verjamemo & hellip; verjamemo, da sedimo v morju virov, ki so tako neskončni, da jih je težko opisati. '

Tumlinson je nato predstavitev predal majhni skupini strokovnjakov in članov uprave. Bil je strokovnjak za rudarjenje asteroidov iz Avstralije, satelitski inženir iz vesoljskega velikana Loral, prej omenjeni David Gump kot izvršni direktor in mnogi drugi.

Vsak je dodal svoj del zgodbe, od tehnične izvedljivosti ambicij Deep Space do (načrtovane) finančne podpore do opisov več tokov prihodkov.

Včasih je sestanek postal osvežujoč odkrit, na primer, ko je Gump omenil, da obstaja več razlogov za tiskovno konferenco, poleg tega, da so zgolj naznanili obstoj podjetja. Taki razlogi vključujejo, po njegovih besedah, „obveščanje vlagateljev, da smo tukaj.

Ugotovljeno je bilo, da je veliko ljudi v vesoljski industriji starost, ki zadeva tako Program Apollo in 'Zvezdne steze' kot glavna motivatorja, prva pa se je pojavila večkrat. Ta klic je šel nekako takole: naj podjetja, kot so SpaceX, Bigelow Aerospace in Deep Space Industries, opravljajo vsakodnevno delo rutinskih vesoljskih poletov, NASA pa naj se vrne k svoji Lewis-and-Clark funkciji velikih raziskav in drznih dosežkov.

Zgodnji načrt misije Deep Space je, da bogati partnerji sponzorirajo začetna prizadevanja za ponovno opazovanje nekaterih asteroidov v bližini Zemlje, ko se razvijajo majhna vesoljska plovila brez posadke, nato pa prodajo komercialne misije za 20 milijonov dolarjev z uporabo grozdov treh vesoljskih plovil za povečanje možnosti za uspeh.

Sčasoma bi proces prerasel od raziskovanja do pridobivanja virov do predelave hlapnih snovi v vesolju do izdelave kovinskih delov v vesolju z uporabo kovin, ki so na voljo na nekaterih asteroidih in 3D-tiskalniku.

Samo čas bo pokazal, ali bo podjetju Deep Space Industries to uspelo. Tako Gump kot Tumlinson sta imela v preteklosti v zasebnem vesoljskem sektorju mešane uspehe - delala sta na primer na privatizaciji ruske vesoljske postaje Mir (nekaj začetnega uspeha, a na dolge razdalje, nyet) in pripravila prvi televizijski reklamni posnetek leta orbita za prodajalca tehnik Radio Shack (Da!).

Leti naj bi se začeli že leta 2015, kar podjetju Deep Space Industries ne daje veliko časa za prehod z računalniških animacij na končana vesoljska plovila. Toda to je navsezadnje doba zasebne industrije v vesolju, kar dokazujejo uspešni poleti kapsule Dragon Dragon SpaceX na Mednarodno vesoljsko postajo in med drugim skoraj zaključeni poskusni leti suborbitalnega vesoljskega plovila Virgin Galactic.

DSI se lahko kljub izzivom uvrsti med uspešne. Mnogi od nas na tleh jih bomo - in planetarne vire ter številna druga zasebna vesoljska podjetja - opazovali s pesti.

Sledite SPACE.com na Twitterju @Spacedotcom . Tudi mi smo na Facebook & Google+ .

Zemlja povzroča potrese asteroidov