Največje skrivnosti pritlikavega planeta Ceres

Slika pritlikavega planeta Ceres

Slika pritlikavega planeta Ceres (Zasluge za sliko: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)



V asteroidnem pasu je pritlikav planet, ki ima tri kilometre visoko (5 kilometrov) piramidno goro in zanimive svetle lise, ki jih znanstveniki še vedno poskušajo razumeti.

To svetovno ime je Ceres in trenutno je pod drobnogledom NASA -jevega vesoljskega plovila Dawn, ki je marca 2015 začelo krožiti okoli pritlikavega planeta.





Ceres, širok 590 milj (950 km), ostaja skrivnosten več kot dve stoletji po odkritju leta 1801. Na primer: Kje je nastal? Ali obstajajo še kakšna podobna telesa? Za večji vpogled je Space.com od glavnega raziskovalca Dawn Christopherja Russella iz UCLA zaprosil za njegove misli o največjih skrivnostih Ceresa. Ta diaprojekcija vključuje vprašanja, ki jih je zastavil. [ Oglejte si fotografije pritlikavega planeta Ceres ]

1. Zakaj Ceres nima povezane družine 'ceroidov'?



Zdi se, da se Ceres dviga iz globin vesolja na tej sliki, ki jo je posnela NASA

Zdi se, da se Ceres dviga iz globin vesolja na tej sliki, ki jo je posnelo vesoljsko plovilo NASA Dawn.(Zasluge za sliko: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)



Protoplanet Vesta, drugo veliko telo v asteroidnem pasu, ki ga je Dawn pregledal iz orbite, ima družino asteroidov, ki krožijo v njegovi bližini. Verjetno so bili ti 'vestoidi' razstreljeni zaradi močnega udarca, ki je ustvaril ogromen krater, ki ga je prvič opazil vesoljski teleskop Hubble, ko je Vesta prešla blizu Zemlje leta 1996. Leta 2011 je bila nova vrsta asteroida ugotovili, da očitno nekako izvirajo iz Veste. (Asteroid se imenuje 1999 AT10).

Ceres, na primer Vesta , je dolgoletni prebivalec pasu asteroidov. Na svoji površini ima tudi veliko kraterjev. Zakaj znanstveniki niso videli 'ceroidov', povezanih s Cerero? Odkrivanje tega odgovora bi lahko dalo vpogled v različne zgodovine formacij Vesta in Ceres, je dejal Russell.

2. Zakaj nismo videli meteoritov iz Ceresa?

Krater Kupalo, eden najmlajših kraterjev na Ceresu, kaže dokaze soli (svetli materiali na njegovem robu in stenah). Slika je posnela vesoljsko plovilo Dawn.

Krater Kupalo, eden najmlajših kraterjev na Ceresu, kaže dokaze soli (svetli materiali na njegovem robu in stenah). Slika je posnela vesoljsko plovilo Dawn.(Zasluge za sliko: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)

Vesta ima še nekaj, česar Ceres nima: meteoriti, ki so padli na Zemljo.

'Vesta nas je obvestila o sebi, tako da je Zemljo zasula z meteoriti - Howarditi, Eucrites in Diogenites,' je za Space.com povedal Russell. 'Šest odstotkov vseh meteoritov, ki so padli na Zemljo, prihaja iz Veste, za Ceres pa ne vemo.'

Skrivnostno pomanjkanje Ceresinih meteoritov otežuje spoznavanje notranje sestave pritlikavega planeta, ker te sestave ni mogoče neposredno preučiti. Namesto tega mora Dawn sklepati iz orbitalnih opazovanj. Znanstveniki lahko pridobijo vpogled tudi v modeliranje Cererove tvorbe in primerjavo predmeta z drugimi telesi v sončnem sistemu.

3. Od kod prihaja vodna para na Ceresu?

To je graf signala absorpcije vode pri Ceresu, ki ga je odkril vesoljski teleskop Herschel in prikazuje različne jakosti signala.

To je graf signala absorpcije vode pri Ceresu, ki ga je odkril vesoljski teleskop Herschel in prikazuje različne jakosti signala.(Zasluga za sliko: Prirejeno po Küppers et al.)

V začetku leta 2014 so znanstveniki objavili, da so na pritlikavem planetu opazili znake vodne pare. To odkritje - kar je bilo nekaj presenečenja , ker asteroidi v glavnem pasu niso znani po izlivu oblakov - prišel je zahvaljujoč evropskemu vesoljskemu teleskopu Herschel, ki vodne pare ni videl vsakič, ko je pogledal v Ceres.

Takrat so znanstveniki predlagali, da se vodna para pojavi, ko se deli ledene površine Ceresa nekoliko segrejejo, ko se pritlikavi planet približa soncu.

Leta 2015 so znanstveniki Dawn opazil meglo nad kraterjem Occator , kar nakazuje, da bi lahko bila ta funkcija aktivni vir vodne pare na Ceresu. Toda še vedno ni jasno, od kod prihaja pramen, o katerem so poročali leta 2014.

4. Kje je nastal Ceres?

Površina Ceresa, kot jo je posnelo vesoljsko plovilo Dawn, kaže na številne dokaze o vplivih v starodavni preteklosti.

Površina Ceresa, kot jo je posnelo vesoljsko plovilo Dawn, kaže na številne dokaze o vplivih v starodavni preteklosti.(Zasluge za sliko: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)

Cererova lokacija v asteroidnem pasu je zanimiva, ker je pritlikavi planet toliko večji in okrogel kot njegovi spremljevalci. Tudi 330 metrov široka (530 km) Vesta je nepravilne oblike. Na površini Ceres so tudi elementi, ki so zmedli znanstveno ekipo Dawn, ko so začeli od blizu preučevati pritlikavi planet. [ Oglejte si Ceres v ostrih podrobnostih (video) ]

'Ko smo prvič pogledali površino Ceresa, je bilo prekrito z amoniziranimi filosilikati,' je Russell povedal Space.com v elektronskem sporočilu. 'Toda amoniak vsebuje dušik, ki se kondenzira v zelo hladnem okolju.'

Ta ugotovitev odpira zanimiva vprašanja o tem, kje je nastala Ceres, je dejal Russell. Na primer, morda se je pritlikavi planet združil v hladnih, temnih globinah zunanjega sončnega sistema in se nato nekako preselil navznoter na svoj trenutni položaj.

Trenutno Ceres kroži okoli sonca s približno 3 astronomskimi enotami (AU); 1 AU je razdalja Zemlja-sonce, približno 93 milijonov milj (150 milijonov km).

'Je bilo kdaj tako hladno pri 3 AU, kjer je zdaj Ceres?' Je dodal Russell. 'Ali pa je Ceres prišel od daleč v sončnem sistemu, kjer je danes hladno?'

5. Kakšna je prava narava teh svetlih točk na Ceresu?

Približno 130 svetlih območij na Ceresu je na tem zemljevidu pritlikavega planeta označeno z modro barvo, sestavljeno iz slik z vesoljskega plovila Dawn.

Približno 130 svetlih območij na Ceresu je na tem zemljevidu pritlikavega planeta označeno z modro barvo, sestavljeno iz slik z vesoljskega plovila Dawn.(Zasluge za sliko: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)

Svetle pike na Ceresu so škratov planet zaslovele še preden je Dawn vstopila v orbito. Skrivnost, kaj so te lise - led, sol ali kaj drugega - navdihnil celo strip xkcd , ki se je (opozorilo spojlerja) pošalilo, da je morda to dokaz preteklega obiskovalca.

Ogromno zanimanje javnosti za svetle točke je navdihnilo NASA -in laboratorij za reaktivni pogon v Pasadeni v Kaliforniji, da je oblikoval anketo, ki je ljudem omogočila, da glasujejo za njihovo naklonjeno razlago - vulkane, gejzirje, skale, led, nahajališča soli ali drugo.

Decembra 2015 so rezultati, objavljeni v reviji Nature, dali nekoliko večji vpogled v to, kaj so svetle točke. Dawn je odkril več kot 130 svetlih območij, ki so večinoma povezana z udarnimi kraterji. Znotraj teh kraterjev Zdi se, da je vrsta soli (magnezijev sulfat), imenovan heksahidrit. Teorija je, da so sol odkrili, ko so na površje prileteli asteroidi. Ko se je vodni led v teh kraterjih sublimiral v vesolje, so soli ostale za sabo.

A skrivnosti glede te teorije še vedno obstajajo. Znanstveniki Dawn so na primer na tiskovni konferenci marca 2016 predlagali, da je krater Occator - kjer so največje svetle točke - očitno prestar, da bi teorija delovala. Razmišlja se, da bi morale biti soli pokrite v 80 milijonih letih od nastanka Okatorja. Preiskave Dawn se nadaljujejo v poskusu razrešitve ugotovitev.

Sledite Elizabeth Howell @howellspace ali Space.com @Spacedotcom . Tudi mi smo na Facebook in Google+ . Izvirni članek o Space.com .