Mimo dneva Zemlje: Kje bomo najprej odkrili tuje življenje?

V petek (22. aprila) bo svet praznoval dan Zemlje in počastil edini planet, za katerega je znano, da gosti življenje. Kje drugje v sončnem sistemu pa bi življenje lahko uspevalo? Naši prijatelji na ThinkGeek.com pred kratkim je 2400 bralcem zastavilo prav to vprašanje, rezultati pa so precej zanimivi.



ThinkGeek.com je bralce vprašal, kje v sončnem sistemu bi lahko našli tuje življenje. Rezultati so bili precej zanimivi.

ThinkGeek.com je bralce vprašal, kje v sončnem sistemu bi lahko našli tuje življenje. Rezultati so bili precej zanimivi.(Zasluga za sliko: ThinkGeek.com)





Ni presenetljivo, da je Jupitrova luna Evropa zasedla prvo mesto in zbrala 47 odstotkov glasov. S satelitom, širokim 1900 milj (3100 kilometrov), je pod ledeno lupino ogromen ocean tekoče vode, znanstveniki pa menijo, da je ta ocean v stiku s skalnatim plaščem Evrope, kar omogoča vse vrste zanimivih kemičnih reakcij.

NASA načrtuje, da bo leta 2020 začela misijo, da bi ocenila potencial Evrope, da gosti življenje. Vesoljsko plovilo Europa bo izvajalo več deset letenja lune z orbite Jupitra, NASA pa preiskuje možnost, da bi misiji dodali tudi pristanek. [ Fotografije: Evropa, Skrivnostna ledena luna Jupitra ]



Jupitrovo luno, ki pristaja v oceanu, Evropo, vidimo na fotografiji vesoljskega plovila NASA Galileo.

Jupitrovo luno, ki pristaja v oceanu, Evropo, vidimo na fotografiji vesoljskega plovila NASA Galileo.(Zasluge za sliko: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute)



Na drugem mestu je Mars s 23 odstotki glasov. Opazovanja NASA -jevega Mars roverja Curiosity in drugih vesoljskih plovil so pokazala, da so bili vsaj nekateri deli Rdečega planeta bivalnega pred milijardami let . Takrat je bil Mars razmeroma topel in moker, na površini pa so bile velike tekoče vode.

Mars je od takrat izgubil večino atmosfere v vesolje, zaradi česar je planet postal hladen, suh in razstreljen. Nekateri raziskovalci pa menijo, da bi pod površjem Rdečega planeta še danes lahko preživelo mikrobno življenje. (Evropska vesoljska agencija in NASA bosta leta 2018 oziroma 2020 izstrelila roverje proti Marsu, da bi lovili znake preteklega in sedanjega življenja.)

Mars, kot ga z orbite vidi NASA -ina misija Viking.

Mars, kot ga z orbite vidi NASA -ina misija Viking.(Zasluge za sliko: NASA/JPL)

Saturnova velika luna Titan je bilo izbira 16 odstotkov vprašanih. Luna, široka 3200 milj (5.150 km), je edini svet v sončnem sistemu razen Zemlje, za katerega je znano, da na svoji površini gosti stabilna telesa tekočine-titanova morja in jezera pa so polna ogljikovodikov, kot je etan in ne voda.

Torej, če obstaja življenje na satelitu Saturn, je verjetno zelo drugačno od Zemlje, ki je tesno vezana na vodo, so povedali raziskovalci.

Nasino vesoljsko plovilo Cassini je posnelo to podobo Saturna

NASA -jevo vesoljsko plovilo Cassini je posnelo to sliko največje Saturnove lune Titan, ki ima gosto atmosfero in je dom velikih jezer tekočega metana. Ta jezera so na tej sliki vidna kot temnejše lise v zgornjem desnem kotu Lune.(Zasluge za sliko: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

Še en Saturnov satelit, Enceladus , je z nekaj več kot 9 odstotki glasov prišel na četrto mesto. Tako kot Evropa tudi Enceladus pod ledeno lupino skriva svetovni podzemni ocean. Toda Enceladus je veliko manjši od Jovijske lune, s premerom le 310 milj (500 km).

Enceladus je znan po curkih vodnega ledu in organskih materialov, ki v vesolje prihajajo iz južne polarne regije satelita. Ta material gejzirja verjetno prihaja iz luninega oceana in tako omogoča, da sonda vzorči to potencialno prijazno do okolja okolje, ne da bi se ga celo dotaknilo. Več raziskovalnih skupin je pripravilo koncepte misij, ki bi iskali znake življenja v Enceladusovem gejzirju, vendar nobena od teh idej NASA še ni odobrila ali financirala. (Agencijsko vesoljsko plovilo Cassini, ki kroži okoli Saturna, je večkrat letelo skozi Enceladusov perje, vendar ta sonda nima instrumentov za odkrivanje življenja.)

Izboljšan barvni pogled na Saturnovo luno Enceladus, ki ga je posnelo NASA-jevo vesoljsko plovilo Cassini. Ta slika prikazuje tigraste črte na južni polobli, iz katere izvirajo Enceladovi gejzirji.

Izboljšan barvni pogled na Saturnovo luno Enceladus, ki ga je posnelo NASA-jevo vesoljsko plovilo Cassini. Ta slika prikazuje tigraste črte na južni polobli, iz katere izvirajo Enceladovi gejzirji.(Zasluga za sliko: NASA/JPL/Space Science Institute)

Približno 2,5 odstotka ljudi je označilo sam Jupiter namesto Evrope ali drugega Jovianovega satelita kot obetavno bivališče za življenje. Temperature so zmrznjene minus 234 stopinj Fahrenheita (minus 145 stopinj Celzija) v Jupitrovih oblakih, pod katerimi se vrti ogromen ocean tekočega, kovinskega vodika. Jupitrovo življenje bi moralo biti res čudno in trdovratno.

Ta spektakularna slika NASA

Ta spektakularna slika NASA -jevega vesoljskega teleskopa Hubble prikazuje Jupitrovo blagovno znamko Velika rdeča pega - vrtinčasta nevihta, večja od Zemlje.(Zasluge za slike: NASA, ESA in A. Simon (Goddard Space Flight Center))

Venus je bila na šestem mestu z nekaj več kot 2 odstotki glasov. Tako kot Mars je bila tudi v starodavni preteklosti Venera verjetno precej bivalna. Toda ubežni učinek tople grede je povzročil, da se je drugi planet od sonca v vročih obdobjih neverjetno segreval: površinske temperature na Veneri se zdaj gibljejo okoli 860 stopinj Fahrenheita (460 stopinj Celzija).

Kot rečeno, na Veneri je še nekaj zmernih okolij. Mikrobno življenje bi teoretično lahko preživelo 30 kilometrov (50 km) nad površino planeta, kjer so temperature in pritiski precej podobni Zemlji. Dejansko nekateri raziskovalci želijo raziskati atmosfero Venere in so izdelali načrte za zračne ladje - tako robotske kot posadke -, ki bi križale nebo planeta. (Ponovno, te zamisli trenutno ostajajo koncepti, brez poti do uvedbe.)

Umetnik

Umetnikov vtis o površini Venere.(Zasluga za sliko: ESA)

Raziskava ThinkGeek je vprašala tudi anketirance, kako pripravljeni so živeti od svojega domačega planeta. Velika večina vprašanih je bila odprta za to idejo; le 13,5 odstotka jih je reklo, da je Zemlja edino mesto zanje.

Čeprav ta anketa še zdaleč ni naključno in reprezentativno vzorčenje ljudi na Zemlji, bi moralo podjetnike, ki upajo, da bodo zgradili zasebne postojanke v orbiti in na površini Lune in Marsa, spodbuditi.

Evropska vesoljska agencija preučuje, kaj bo potrebno za izgradnjo lunine postojanke s posadko, kar je prikazano tukaj na ilustraciji umetnika.

Evropska vesoljska agencija preučuje, kaj bo potrebno za izgradnjo lunine postojanke s posadko, kar je prikazano tukaj na ilustraciji umetnika.(Zasluga za sliko: ESA / Foster + Partners)

Sledite Mikeu Wallu na Twitterju @michaeldwall in Google+ . Sledi nam @Spacedotcom , Facebook ali Google+ . Prvotno objavljeno dne Space.com .