2 Kometa sta trčila v Rosettino tarčo 'Rubber Ducky'

V zgodnjem sončnem sistemu sta pri nizki hitrosti trčila dva kometa, zaradi česar je nastala značilna oblika 'gumijaste race' kometa 67P/Churyumov – Gerasimenko. (Zasluge za sliko: ESA / Rosetta / Navcam - CC BY -SA IGO 3.0)



Skrivnost kometa 'gumijasta raca' je razrešena.

The čudna oblika kometa 67P/Churyumov-Gerasimenko , ki ga vesoljsko plovilo Evropske vesoljske agencije Rosetta preučuje že več kot eno leto, je nastalo zaradi davnega trčenja dveh ločenih, počasi premikajočih se kometov, pravijo raziskovalci.





'Kako je komet dobil svojo radovedno obliko, je bilo veliko vprašanje, odkar smo ga prvič videli,' je v izjavi dejal Holger Sierks z Inštituta Max Planck za raziskave sončnega sistema v Nemčiji. [Spektakularne fotografije kometa iz Rosette]

'Zdaj, zahvaljujoč tej podrobni študiji, lahko z gotovostjo trdimo, da gre za' kontaktno binarno datoteko ',' je dodal Sierks, ki je glavni raziskovalec Rosettinega optičnega, spektroskopskega in infrardečega sistema za daljinsko slikanje (OSIRIS), glavne kamere sistem za misijo.



Dve ločeni čebuli

Ko je Rosetta avgusta 2014 prispela na komet 67P, so znanstveniki opazili značilno obliko z dvema režnjama ledenega predmeta, podobno obliki gumijaste račke. Pojavili sta se dve glavni hipotezi - da je en sam komet erodiral in oblikoval povezovalni 'vrat' ali da sta se dva kometa združila. Slednja teorija je bila predlagana za oblikovanje drugih dvokrilnih kometov.

Matteo Massironi z Univerze v Padovi v Italiji je vodil skupino, ki je identificirala več kot 100 teras na površini kometa, skupaj z vzporednimi plastmi materiala v izpostavljenih stenah in jamah. Znanstveniki so nato razvili model kometa v obliki 3D, da bi določili smeri pobočij teras in vizualizirali, kako se raztezajo pod površjem.



V ospredju te podobe regije Seth kometa 67P/Churyumov-Gerasimenko je široka terasa. Globoka jama razkriva plasti kometa, prikazana pa je tudi nepravilna in zlomljena morfologija kometa.

V ospredju te podobe regije Seth kometa 67P/Churyumov-Gerasimenko je široka terasa. Globoka jama razkriva plasti kometa, prikazana pa je tudi nepravilna in zlomljena morfologija kometa.(Zasluge za sliko: ESA / Rosetta / MPS za OSIRIS Team MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA)

'Iz slik je jasno, da imata oba režnja zunanji ovoj materiala, organiziran v ločenih plasteh, in mislimo, da se raztezajo nekaj sto metrov pod površjem,' je dejal Massironi v ista izjava . 'Lahko si predstavljate, da je plastenje nekoliko podobno čebuli, le da v tem primeru razmišljamo o dveh ločenih čebulah različnih velikosti, ki sta neodvisno zrasli, preden sta se združili.' Kmalu je postalo jasno, da so značilnosti skladno usmerjene okoli režnjev kometa in segajo do globine približno 2100 čevljev (650 metrov).

'To je bil prvi namig, da sta oba režnja neodvisna, okrepljen z opažanjem, da so plasti nagnjene v nasprotnih smereh blizu vratu kometa,' je dejal Massironi.

Znanstveniki so nato preučevali razmerje med lokalno gravitacijo in usmeritvami različnih značilnosti. (Na splošno bi se morale plasti materiala oblikovati pod pravim kotom glede na težo predmeta.) Ekipa je izračunala jakost in smer gravitacije na lokaciji vsake plasti.

V enem primeru so modelirali komet kot eno samo telo s središčem, v drugem pa so delali z dvema ločenima združevalnima kometama. Ugotovili so, da sta orientacija plasti in smer lokalne gravitacije bližje oblikovanju pravih kotov v modelu z dvema kometama in ne z enim samim.

'To kaže na to, da se večplastne ovojnice v glavi in ​​telesu kometa tvorita neodvisno, preden sta se kasneje združila,' je dejal Massironi. 'Moral je biti trk pri nizki hitrosti, da bi ohranili tako urejene plasti do globine, na katero kažejo naši podatki.'

Strukturne podobnosti po celotnem kometu kažejo, da so kometi predhodniki nastali s podobnimi postopki priraščanja. Razslojevanje, opaženo na drugih kometah med prejšnjimi misijami, kaže, da so tudi oni šli skozi podobno zgodovino tvorbe, so dejali raziskovalci.

Erozija je še vedno pomembna

Čeprav erozija ni ustvarila ozkega vratu kometa 67P, je ekipa poudarila, da igra vlogo pri nadaljnjem razvoju kometa. Lokalne spremembe na površini so najverjetneje nastale kot posledica pretvorbe ledu neposredno v plin, proces, imenovan sublimacija. Zamrznjeni plini, vgrajeni v plasti kometa, niso nujno enakomerno porazdeljeni po njegovem telesu.

'Ta rezultat prispeva k vse večjemu poznavanju kometa - njegovega nastanka in njegovega razvoja,' je v isti izjavi dejal znanstvenik projekta Rosetta Matt Taylor. ' Rosetta bo še eno leto opazoval komet, da bi dobil največ informacij o tem nebesnem telesu in njegovem mestu v zgodovini našega sončnega sistema. '

Massironi je rezultate predstavil na evropskem kongresu planetarnih znanosti 2015, ki je potekal od 27. septembra do 2. oktobra v Nantesu v Franciji. Študija je bila konec prejšnjega meseca objavljena tudi na spletu reviji Nature .

Sledite Noli Taylor Redd na Twitterju @NolaTRedd . Sledi nam @Spacedotcom , Facebook ali Google+ . Prvotno objavljeno dne Space.com .