2.000 let stara skrivnost supernove, ki jo rešujejo teleskopi NASA

Najstarejši dokumentirani supernovi, imenovani RCW 86, so kitajski astronomi pričali leta 185 pr.

Nova študija kaže, da bi lahko supernova izstrelila snov v zgodnji sončni sistem. (Zasluge za sliko: NASA/ESA/JPL-Caltech/UCLA/CXC/SAO)



Dva vesoljska teleskopa NASA sta pomagala rešiti nekatere najbolj trpežne skrivnosti prvega dokumentiranega poročila o eksploziji zvezde - starodavni supernovi, ki so jo opazili pred skoraj 2000 leti, pravijo znanstveniki.

Kitajski astronomi so bili leta 185 pred našim štetjem priča temu, kar so imenovali skrivnostna 'gostujoča zvezda', ki se je pojavila na nebu in se zadržala približno osem mesecev. Šele v šestdesetih letih so znanstveniki ugotovili, da je bil ta kozmični objekt prvo dokumentirano opazovanje supernove, ki je označilo nasilno smrt oddaljene zvezde.





Infrardeči pogledi na supernovo iz NASA-jevega vesoljskega teleskopa Spitzer in širokopasovnega infrardečega raziskovalca (WISE) razkrivajo, da je eksplozija zvezde eksplodirala v prostoru, ki je bil relativno brez plina in prahu. To je omogočilo, da je eksplozija zvezde potovala veliko dlje in hitreje, kot je bilo pričakovano, so povedali raziskovalci.

'Ta ostanek supernove je postal zelo velik in zelo hiter,' je v izjavi povedal Brian Williams, astronom na državni univerzi North Carolina v Raleighu. 'To je dva do trikrat večje, kot bi pričakovali za supernovo, ki je bila priča eksploziji pred skoraj 2000 leti. Zdaj smo lahko končno ugotovili vzrok. ' [ Fotografije velikih eksplozij supernove ]



Williams je vodilni avtor nove študije, ki je podrobno opisana na spletu v Astrophysical Journal.

Starodavna supernova



Starodavna supernova, imenovana RCW 86, se nahaja približno 8000 svetlobnih let od Zemlje. Toda čeprav je bila njegova lokacija znana, so bili številni njeni detajli zaviti v skrivnost.

Ena enigma je dejstvo, da so zvezdni sferični ostanki večji od pričakovanega. Če bi danes eksplodirali drobovje zvezde v infrardeči svetlobi na nebu, bi zavzeli več prostora kot polna luna, so dejali raziskovalci.

Z združevanjem novih podatkov Spitzerja in WISE z obstoječimi podatki iz rentgenskega observatorija Chandra NASA in observatorija XMM-Newton Evropske vesoljske agencije so astronomi lahko dojeli manjkajoče koščke sestavljanke.

Ugotovili so, da je RCW 86 tako imenovana supernova tipa Ia, ki jo je sprožila razmeroma mirna smrt zvezde, podobne našemu soncu. Ta zvezda se je skrčila v gosto zvezdo, imenovano beli pritlikavec, preden je iz bližnje spremljevalne zvezde odvzela snov ali gorivo. Beli pritlikavec naj bi potem eksplodiral v briljantni eksploziji supernove.

'Beli pritlikavec je kot kajenje iz žganega ognja,' je dejal Williams. 'Če nanjo nalijete bencin, bo eksplodiral.'

Študija je prvič pokazala, da lahko beli pritlikavec okoli sebe ustvari prazno območje, podobno votlini, preden eksplodira v dogodku supernove tipa Ia. Prisotnost votline bi pojasnilo, zakaj so ostanki RCW 86 tako veliki, so dejali raziskovalci.

Ko bi prišlo do eksplozije, bi votlina omogočila, da bi nastali izločeni material neovirano izstrelil plin in prah. To bi tudi omogočilo hitro odstranjevanje ostankov zvezde.

Več kozmičnih namigov

Raziskovalci so s pomočjo Spitzerja in WISE izmerili temperaturo prahu, ki sestavlja ostanek RCW 86. Nato so izračunali, koliko plina mora biti v ostanku supernove, da segreje prah na te temperature.

Ugotovili so, da je ostanek supernove večino svojega življenja obstajal v okolju z nizko gostoto, kar kaže na prisotnost votline. [Osupljive fotografije Galaxy iz NASA -jevega WISE teleskopa]

Prej so znanstveniki sumili, da je RCW 86 nastal iz tako imenovane supernove, ki se zruši, kar se zgodi, ko jedro zvezde doseže maso prelomne točke in eksplodira. Supernove z razpadom jedra so najmočnejša vrsta supernov.

Čeprav je bilo okoli RCW 86 namigovanja o votlini, je bil takrat pojav povezan le z supernovami, ki so se zrušile. V teh kozmičnih eksplozijah masivne zvezde razstrelijo material pred njimi, preden eksplodirajo, kar okoli njih izrezuje praznine brez prahu.

Vendar sta Williams in njegovi sodelavci lahko izključili možnost, da bi bil RCW 86 supernova, ki se je zrušila. Rentgenski podatki Chandra in XMM-Newton so pokazali, da je objekt sestavljen iz velikih količin železa, kar je tradicionalno jasen pokazatelj supernove tipa Ia.

Kombinacijo teh opazovanj z infrardečimi podatki so astronomi lahko pokazali, da je bil RCW 86 eksplozija tipa Ia v votlini.

'Sodobni astronomi so razkrili eno skrivnost kozmične skrivnosti, stare dve tisočletji, da bi razkrili drugo,' je povedal Bill Danchi, Spitzer in znanstvenik programa WISE na sedežu NASA v Washingtonu, DC. lahko v celoti cenijo izjemno fiziko, ki stoji za smrtno muko te zvezde, a kljub temu ostaja tako navdušena nad vesoljem kot starodavni astronomi. '

Spremljajte SPACE.com za najnovejše novice o vesoljski znanosti in raziskavah na Twitterju @Spacedotcom in naprej Facebook .