Zapuščina astronoma iz 18. stoletja, vidna na južnem nočnem nebu

Pogled na ribje oko na južno nebo

Pogled na ribje oko na južno nebo z ozvezdji. (Zasluga za sliko: ESO / S. Brunier)



Za vsako veliko ime v astronomiji - ljudje, kot so Johannes Kepler, Galileo Galilei, Isaac Newton in Nicolaus Copernicus - obstajajo še drugi, ki niso tako znani, a jim je vseeno uspelo pustiti pečat. Eden od teh je to storil tako, da je na stotine let kasneje preslikal vzorce zvezd na nebu, ki so še danes prepoznani.

Nicolas-Louis de Lacaille (1713-1762) velja za pionirja v astronomiji. Med letoma 1751 in 1754 je potoval iz rodne Francije v Južno Afriko, da bi raziskal nebo, nevidno iz svoje domovine. Nameščen je bil na Rtu dobrega upanja, kjer je v samo 11 mesecih katalogiziral položaje 9.766 južnih zvezd.





Resnično neverjetno je, da je vse to naredil z malo lomljenjem 8 moči teleskop merijo le 26 centimetrov (66 centimetrov) v dolžino in le 0,5 centimetra v premeru! Dejansko sta dve zvezdi, ki jih je katalogiziral-obe sta sedmi po velikosti, tik pod pragom vidnosti s prostim očesom-zdaj znani med našimi najbližjimi zvezdnimi sosedi, na razdalji približno 12 svetlobnih let.

Neživi zvezdni vzorci



Toda Lacaille se danes morda najbolj spomni, ker je južnemu nebu dodal 14 ozvezdij. Čeprav so vse še danes uradno priznane, so sestavljene predvsem iz zelo šibkih zvezd, ki tvorijo zatemnjene vzorce. [Galerija Sky Map za februar 2013]

Za razliko od mnogih večjih, svetlejših ozvezdja , ki so v glavnem temeljili na mitologiji in legendi, se je Lacaille odločil, da bo neznana območja južnega neba zapolnil z novimi ozvezdji, ki predstavljajo nežive predmete - očitno osebno resolucijo, ki jo je sprejel v čast obrtnikom z njihovimi orodji in izumi.



Eno od teh ozvezdij je zdaj vidno na našem poznem večernem nebu: Antlia Pneumatica, zračna črpalka, ki jo je Lacaille ustvaril okoli leta 1750 v čast Ottu von Guerickeju, ki je leta 1650 izumil vakuumsko črpalko.

Kljub temu, da je vzorec sestavljen predvsem iz zatemnjenih in šibkih zvezd, je vzorec še vedno na uradnem seznamu 88 ozvezdij, ki jih priznava Mednarodna astronomska zveza, čeprav je bilo njegovo ime od takrat skrajšano preprosto na Antlia, črpalko.

Lacaille je preslikal tudi uro nihala ali horologij v čast izumitelju naprave, nizozemskemu znanstveniku in matematiku Christiaanu Huygensu. Huygens je bil tudi prvi, ki je to opazil Saturn ne spominja na lonec z ročaji, kot ga je opisal Galileo, ampak ima sistem obročev.

Galaksija Rimska cesta je organizirana v spiralne krake velikanskih zvezd, ki osvetljujejo medzvezdni plin in prah. Sonce je v prstu, imenovanem Orion Spur.

Podstrešje južnega neba

Dva Lacailleova zvezdna vzorca - Marinerjev kompas (Pyxis Nautica) in Ladijski jambor (Malus) - sta bila vključena v Ptolomejevo preveliko in zdaj propadlo ozvezdje Argo Navis, mogočne ladje, ki je pripadala Jasonu in Argonavtom.

Le Pyxis Nautica je do danes priznana. Ironično, verjetno bi bilo bolj primerno, če bi ohranili zvezdniški vzorec Malus. Argo Navis je vsekakor imel jambor, a Argonavtom ni manjkalo kompasa.

Lacailleova ozvezdja poleg Antlije in Horologiuma vključujejo kiparsko dleto (Caela Sculptoris), risarski kompas (Circinus), kemično peč (Fornax Chemica), tesarski trg (Norma), Hadleyjev octant (Octans Hadleianus), slikarjev stojalo (Equuleus Pictoris), kiparska delavnica (Apparata Sculptoris), mikroskop (mikroskop) in teleskop (teleskop).

Reticulum Rhomboidalis, romboidna mreža (zdaj znana preprosto pod imenom Reticulum, mreža), je nekoliko zmedena in je včasih povezana z namerilnim križem Lacaillevega tranzitnega instrumenta. Vendar je Isaak Nabrecht, ki je od 1540 do 1574 v Strasbourški stolnici v Franciji zgradil drugo od treh astronomskih ur, predlagal podobno figuro, Rhombus, na istem delu neba.

Nazadnje je še Mons Mensae, danes znan preprosto kot Mensa. Latinska beseda 'mensa' se prevaja kot miza, dejansko pa pomeni Namizna gora Rt dobrega upanja , ki je spregledal Lacailleov observatorij. Vrh z ravnim vrhom je visok 1067 metrov, kjer se pogosto oblikuje 'prt' iz gostih oblakov.

Ni čudno, da je ameriški astronom Heber D. Curtis (1872-1942) odpotoval v Čile na južno postajo opazovalnice Lick in videl zvezdno karto, ki prikazuje vse Lacailleove stvaritve, in vzkliknil: 'Izgleda kot podstrešje!'

Toda ta nenavadna zbirka ur, mikroskopov, štafelaj in dlet bo gledalcem ozvezdij vedno v opomin tega navdušenega francoskega astronoma, ki so ga upravičeno imenovali 'Kolumbo zvezdnega južnega neba'.

Joe Rao je inštruktor in gostujoči predavatelj v newyorškem planetarju Hayden. Piše o astronomiji za The New York Times in druge publikacije, poleg tega pa je tudi meteorolog na kameri pri News 12 Westchester, New York. Sledite SPACE.com na Twitterju @Spacedotcom . Tudi mi smo na Facebook & Google+ .